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Laure Manaudou : Le grand retour de la sirène sur le devant de la scène!

Les Jeux Olympiques de Pékin vont démarrer le vendredi 8 août. Des Olympiades à l'autre bout du monde, qui verront — espérons-le — tous nos sportifs préférés briller dans leurs spécialités respectives.

Arrivée ce matin dans la capitale chinoise, l'équipe française de natation, Laure Manaudou en tête, semblait très décontractée.

Pourtant, le challenge que doit relever la sportive préférée des Français est sans aucun doute le plus difficile qu'elle a eu à affronter jusqu'ici. En effet, après une année 2007 noire, aussi bien sportivement que personnellement, la jeune nageuse de 22 ans vient dans l'Empire du Milieu défendre son titre sur 400 m, une distance dont elle n'est plus la reine aujourd'hui. Petit retour en arrière...

Les télévisions du monde entier ont diffusé ces images : Laure Manaudou en larmes. Après quatre années de suprématie sur sa distance de prédilection — le 400 m —, la grande nageuse tricolore vient de vivre sa première défaite. Elle craque et lance : "Je ne suis plus la meilleure". Nous sommes alors le 21 mai 2008, à Dunkerque, et Laure termine troisième des championnats de France. Les trois premières sont qualifiées pour les J.O. C'est passé tout juste.

Avant d'arriver à cette journée quasi noire, les moments difficiles s'étaient succédés ces derniers mois pour la nageuse. Une année 2007 pendant laquelle elle a notamment rompu sa collaboration avec Philippe Lucas, son entraîneur de toujours. Puis elle est partie s'entraîner en Italie avec son amoureux du moment, Luca Marin, une expérience qui durera trois mois, avant de revenir en France, trahie par les Italiens, meurtrie par son ex-boyfriend et ses photos intimes à la vue de tous, sur internet. Entraînée désormais par son frère Nicolas, elle décidera en janvier 2008 de redémarrer sur de solides bases en allant s'entraîner à Mulhouse avec Lionel Horter.

Depuis ce début d'année, il est vrai qu'elle semble revenir lentement à son meilleur niveau, enchaînant à nouveau les bonnes performances. Mais pendant son année noire, ses va-et-vient incessants et ses problèmes personnels, ses rivales ont, elles, progressaient. La plus grande d'entre elles, l'Italienne Federica Pellegrini, allant jusqu'à s'emparer du record du monde de sa distance fétiche, le 400 m, aux championnats d'Europe d'Eindhoven.

Aujourd'hui, Laure revient et se déclare plus forte que jamais. Que d'avoir connu la défaite l'a fait grandir et évoluer.

De nouveau équilibrée sentimentalement — elle sort avec un nageur de son club, le dossiste Benjamin Stasiulis —, la grande Laure par le talent et la taille (1m80), a de nouveau toutes les cartes en main pour prouver au monde entier qu'elle est bien la plus grande nageuse du monde.

A Pékin, elle s'alignera sur trois courses et tentera de réitérer son exploit réussi à Athènes il y a quatre ans en ramenant des J.O. trois médailles, et notamment la plus importante, celle du 400 m, dont elle est la tenante du titre.

La réponse ne se fera pas tarder. Elle sera en effet engagée sur le 400 m lundi prochain (le 11 août, à 5h30 heure française), le mardi 12 pour le 100 m dos (à 4h25) et le samedi 16 pour le 200 m dos (à 4h00).

Un mental et un talent à toute épreuve, qu'elle aura de nouveau l'occasion de montrer aux yeux du monde, de ses rivales et à tous ceux qui lui ont fait du mal. Pour une revanche annoncée.

En tous les cas, nous serons derrière elle !

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