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Mariage royal aux Tonga : Le prince héritier épouse sa cousine, en plein débat

Mariage royal aux Tonga : le prince héritier Siaosi (George) Tukuʻaho, 27 ans, titré Tupouto'a 'Ulukalala, fils aîné du roi Tupou VI a épousé à Nuku'alofa le 12 juillet 2012 sa cousine au second degré, Sinaitakala Tu'imatamoana Fakafanua, 25 ans et 26e dans l'ordre de succession.
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Quelques semaines après avoir porté avec émotion le deuil du bien-aimé roi Siaosi (George) Tupou V, artisan de la démocratisation du pays en dépit de la brièveté de son règne (moins de 4 ans), brusquement décédé à Hong Kong à l'âge de 63 ans, les habitants du royaume des Tonga étaient en liesse jeudi 12 juillet 2012, à l'occasion du mariage du prince héritier Siaosi (George) Tukuʻaho, titré Tupouto'a 'Ulukalala, fils aîné du roi Tupou VI, monté sur le trône suite au décès de son frère.

Agé de 27 ans, le prince a célébré ses noces à Nuku'alofa, capitale de l'Etat polynésien, le jour du 53e anniversaire de son père et a épousé sa cousine au second degré, Sinaitakala Tu'imatamoana Fakafanua, 25 ans et 26e dans l'ordre de succession au trône, un an après leurs fiançailles. Le couple avait signé le registre de mariage deux jours plus tôt, le 10 juillet. La mariée, qui était enseignante avant de faire son entrée dans la famille royale et de devenir princesse de Tonga, a été conduite à l'autel par son frère.

Si un esprit de fête, en ce jour décrété férié, a accompagné ce premier mariage d'un prince héritier en 65 ans, les sujets tongiens offrant notamment du cochon grillé comme le veut la coutume, il n'a pas manqué de susciter aussi la controverse, du fait d'une union entre cousins. Une pratique relativement courante, le protocole en vigueur aux Tonga stipulant que les membres de la famille royale doivent épouser des partenaires de familles nobles afin de perpétuer la grandeur du sang royal, mais de plus en plus remise en cause.

Si un oncle du prince a parlé d'un "nouveau départ" pour la Maison royale et affirmé vouloir "protéger la monarchie constitutionnelle", les opposants à cette tradition se sont fait entendre : "La famille royale veut garder le sang royal au sein de sa seule famille, a critiqué un homme politique pro-démocratie. Ils sont trop proches. J'ignore l'impact biologique du mélange de ces sangs proches, mais je pense qu'ils ont besoin de sang neuf." Une crainte partagée par Will Ilolahia, un leader de la communauté tongienne en Nouvelle-Zélande, qui a expliqué à la radio ABC que "dans la société tongienne, il n'y a pas de mot pour désigner des cousins, les cousins sont en fait frères et soeurs".

La polémique prend corps jusque dans les rangs de la famille royale. Plus tôt cette année, la princesse Frederica Tuita, 9e dans l'ordre de succession, avait ouvertement dénoncé la proximité des futurs époux et critiqué ce système de mariages arrangés "extrêmement arrogant et source de motivation pour des arrivistes".

Malgré la controverse, les festivités continuent, avec un bal et diverses célébrations, jusqu'à dimanche.

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