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Mort de Chuck Berry, légende du rock'n roll : Grande émotion et pluie d'hommages

Il s'est éteint à 90 ans.

Une légende de la musique vient de disparaître. Chuck Berry, père fondateur du rock'n roll est mort le 18 mars à l'âge de 90 ans, annonce l'AFP. Les causes du décès n'étaient pas connues samedi soir et la famille a demandé à ce que l'on respecte son intimité pendant le deuil. Chuck Berry avait épousé Themetta "Toddy" Suggs le 28 octobre 1948. Ils ont eu une fille nommée Darlin Ingrid Berry (surnommée Ingrid) le 3 octobre 1950.

Charles Edward Anderson Berry Sr. a été trouvé inanimé par les secouristes à son domicile près de Saint Louis dans le Missouri, où il a passé une bonne partie de sa vie. "C'est avec tristesse que la police du comté de Saint Charles confirme la mort de Charles Edward Anderson Berry Sr., mieux connu comme le légendaire musicien Chuck Berry", peut-on lire sur la page Facebook. Ce n'était que le premier d'innombrables hommages à ce guitariste et chanteur américain qui pouvait s'enorgueillir d'avoir révolutionné la musique.

Chuck Berry interprète en live Roll over Beethoven


Pluie d'hommages

Chuck Berry laisse une oeuvre immense, de Maybellene à Roll Over Beethoven et Johnny B. Goode, qui a influencé plusieurs générations de musiciens. Pour preuve de son empreinte laissée dans l'histoire de la musique, les hommages ont vite afflué, notamment sur les réseaux sociaux. De Bruce Springsteen, avec qui Chuck Berry avait une relation étroite et qui voit en lui le plus grand rocker de tous les temps, à Mick Jagger qui l'a remercié pour "[sa] musique qui est gravée en nous" et les Rolling Stones, en passant par Lenny Kravitz ("Gloire, Gloire à Chuck Berry. Aucun de nous ne serait là sans toi") ou encore Ringo Starr ("R.I.P et paix et amour Chuck Berry, M. rock'n roll musique"). Pour Rod Stewart : "Tout a commencé avec Chuck Berry. Il nous a tous inspirés. Le premier album que j'ai acheté était son Live at the Tivoli, et je n'ai plus jamais été le même."

Et au-delà du rock, Chuck D. le leader du mythique groupe de rap Public Enemy a aussi salué "Crazy Legs". "RIP roi du Rock and Roll Mr Chuck Berry", a twitté le rappeur. Le réalisateur Spike Lee a également manifesté sa peine et son admiration pour l'artiste. L'écrivain Stephen King écrira : "Chuck Berry est mort. Ça me brise le coeur, mais 90 ans, ce n'est pas si mal pour le rock ! Johnny B. Goode à jamais."

Ses débuts

Chuck Berry apprend la guitare jazz durant son enfance, tout en accumulant les petits boulots et en flirtant avec la délinquance. Devenu coiffeur, marié et père de famille, il arrondit ses fins de mois en jouant de la guitare dans des clubs, lorsqu'il est remarqué par le bluesman Muddy Waters. En 1955, il enregistre sa première chanson, Maybellene, qui devient un tube phénoménal et marque pour lui le début de dix années de succès.

Chuck Berry - Maybellene, live de 1958

A la fin des années 50, son succès est gigantesque, ses chansons sont partout et il parvient, avec des thèmes simples et universels exaltant les préoccupations des adolescents - la fête, le flirt, les voitures, l'école -, à devenir le héros d'une jeunesse blanche fascinée par le rock.

Parmi celle-ci un jeune autrichien du nom d'Arnold Schwarzenegger. "Quand j'avais 10 ans et que, chaque nuit, je rêvais de partir en Amérique, c'est Chuck Berry qui avait fait la bande son", a écrit l'ancienne superstar d'Hollywood.

La prison freine son succès

La carrière du rocker est ensuite freinée par une condamnation en 1961 et un séjour de deux ans en prison pour une affaire de moeurs. A sa sortie, il traverse une période difficile, tandis que ses standards commencent à être repris par des groupes européens comme les Beatles ou les Rolling Stones.

Chuck Berry ne renoue avec le succès qu'au début des années 70, avec My Ding A Ling (1972), qui le replace au sommet des hits parades. Il multiplie alors les tournées, monnayant très cher ses apparitions. Défrayant à nouveau occasionnellement la chronique par ses démêlés avec la justice, le chanteur se retire ensuite peu à peu, continuant cependant à donner des concerts, de plus en plus espacés. On l'avait vu lors du fameux Bal de la rose monégasque en 2009.

Chuck Berry interprète en live en 1972 My Ding a Ling


Le jour de son 90e anniversaire, le 18 octobre dernier, l'infatigable Chuck Berry avait créé la surprise en annonçant la sortie d'un nouvel album, son premier depuis près de 40 ans. Sobrement intitulé Chuck, l'album a été enregistré dans des studios près de Saint-Louis et devait sortir dans le courant de cette année.

Vers l'infini et au-delà

Si Chuck Berry est peut-être monté au ciel, son légendaire Johnny B. Goode l'y a précédé. C'est le seul morceau de musique rock gravé sur le disque d'or emporté par les sondes Voyager I et II avec d'autres trésors de l'Humanité dans l'espoir qu'ils puissent être décryptés par des extra-terrestres. Elles volent aujourd'hui toutes deux en-dehors du système solaire.

Johnny Be Goode interprété en live par Chuck Berry en 1964
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