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Oprah Winfrey, qui est vraiment l'amie du nouveau président des Etats-Unis ?

Elle est le visage même de l'Amérique : self-made, puissante, riche, rayonnante,... et plus complexe qu'il n'y paraît. Le symbole d'une réussite insolente, une ascension éblouissante qui occulte la moindre zone d'ombre. Aujourd'hui, Oprah Winfrey (54 ans), aux commandes du talk show le plus populaire et le plus influent au monde depuis 26 ans, savoure le triomphe de Barack Obama, un édifice auquel elle a apporté plus d'une pierre : dès le 8 décembre 2007, elle appelait ouvertement ses compatriotes à voter pour le candidat démocrate et à se rallier à sa "nouvelle vision de l'Amérique", lors d'un discours prononcé en Iowa. Depuis, l'amie des puissants de ce monde est régulièrement apparue aux côtés de son poulain, qu'elle a accompagné jusqu'au bureau ovale.

Femme la plus riche des Etats-Unis depuis 1995 (340 millions de dollars de revenus cette année-là, 385 en 2008), sacrée femme la plus riche du showbizz et célébrité la plus puissante au monde en 2007 par la bible Forbes, Oprah l'humaniste (400 millions de dollars investis dans des actions caritatives, via sa fondation Oprah's Angel Network) est monumentale, telle une sorte d'impératrice des médias. Pourtant, ce monument recèle sous sa façade plaqué or des lézardes insoupçonnées et des fondations érigées avec courage sur le sol pauvre et cotonneux de son Mississipi natal.

Le magazine Télé 7 Jours a eu l'idée salvatrice de rappeler d'où vient cette grand prêtresse, qui a bâti un empire sur des miettes de vie. Native de l'Etat du Mississipi, un bastion ségrégationniste comprimé entre Louisiane, Arkansas, Alabama et Tennessee, où les démocrates n'ont toujours pas la part belle, celle qui est devenue la première milliardaire noire des Etats-Unis a commencé par porter des robes taillées dans des sacs de pommes de terre. Tout comme son protégé Barack Obama, entre autres similitudes, l'enfance d'Oprah et sa vie familiale furent épineuses : si le futur président des Etats-Unis (qui sera officiellement investi dans sa fonction le 20 janvier 2009) a grandi sans son père, parti alors qu'il avait deux ans, et été élevé par sa grand-mère maternelle à partir de ses dix ans (après des années de "nomadisme" avec sa mère), la reine du Oprah Winfrey Show, née d'une mère adolescente et pauvre, a également vécue avec sa grand-mère, dans une réelle pauvreté (sans électricité, sans eau courante).

"Petite, elle s'amusait à interviewer sa poupée et les corneilles à la ferme", fait remarquer sa grand-mère. Enfant particulièrement douée, Oprah traversera l'adolescence entre mérite scolaire (deux ans d'avance dans sa scolarité, titulaire d'une bourse, inscrite en études de communication) et souffrance : abusée sexuellement par des hommes de sa famille, elle fugue, se drogue, vit dans la rue et met au monde un enfant, un prématuré qui ne survit pas. Elle a alors 14 ans.

La suite, sous cet éclairage, peut paraître à la fois anecdotique et stupéfiante, emblématique du mythe de la self-made woman : une success story comme seule l'Amérique en permet. Elue Miss Black Tennessee à 19 ans, elle débute sur une chaîne locale de Nashville, filiale du network ABC : elle en est la première présentatrice noire. Puis elle rejoint une matinale lambda de Chicago TV, qu'elle propulse en tête de l'audimat. L'histoire est en marche, et chaque mot qui sort désormais de sa bouche est parole d'évangile pour ses fidèles. Depuis 1986, année où Chicago a vu le lancement du Oprah Winfrey Show, sommet d'énergie et d'empathie aujourd'hui diffusé dans 112 pays, son sofa a vu défiler les stars les plus inaccessibles, qui se sont livrées en toute confiance à l'interview confession inventée par leur hôtesse, dont le coup d'éclat mondialement salué est l'interview "à domicile" de Michael Jackson en 1993. En 2009, année de début du mandat d'Obama, Oprah, qui a également pris une sérieuse revanche sur la vie côté coeur (elle est fiancée à Stedman Graham depuis 22 ans) lancera sa propre chaîne, The Oprah Winfrey Network.

Personne ne pouvait être plus à même de scander We can believe in change, Yes we can.

Voilà, en un raccourci saisissant, qui est la femme la plus puissante du starsystem. Voilà qui est l'amie du 44e président des Etats-Unis d'Amérique.

G.J.

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