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Kate Middleton à 7 ans, sosie de sa mère, dans une pub pour le business familial

Party Pieces, la société de Carole Middleton, mère de Kate, Pippa et James, fête en 2017 son 30e anniversaire. Pour marquer cet événement, Carole a publié un texte retraçant cette aventure, illustré par cette photo figurant sa fille Catherine à 7 ans.
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Party Pieces, la société de Carole Middleton, mère de Kate, Pippa et James, fête en 2017 son 30e anniversaire. Pour marquer cet événement, Carole a publié un texte retraçant cette aventure, illustré par cette photo figurant sa fille Catherine à 7 ans.
A l'époque, ces tracts ont fait exploser l'activité de l'entreprise née dans le jardin de la maison des Middleton.

Si Kate Middleton a fêté le 9 janvier ses 35 ans, ses parents Carole et Michael célèbrent en 2017 l'anniversaire d'un autre événement qui a changé leur vie : les 30 ans de la création de leur florissante entreprise de vente d'articles de fête en ligne, Party Pieces. Une société qui a fait de cet ancienne collaboratrice de la compagnie aérienne British Airways et de l'ex-contrôleur aérien des multimillionnaires, bien avant qu'ils intègrent la famille royale britannique...

"Party Pieces est née la même année que mon fils James, en 1987, raconte Carole Middleton dans un éditorial dédié à ce 30e anniversaire sur le site de vente en ligne. Après avoir passé trois ans à travailler pour British Airways en Jordanie, nous avons décidé qu'il était temps de retourner au Royaume-Uni pour la scolarité de Catherine. A l'époque, il y avait très peu d'articles de fête disponible dans le commerce, trouver les choses les plus basiques était un vrai défi. En janvier 1987, alors que j'étais enceinte de six mois, j'ai décidé d'aller à la Foire de printemps de Birmingham, où j'ai trouvé un bon panel de fournisseurs. A partir de là, l'idée a évolué. J'ai produit un petit flyer que j'ai distribué dans les garderies locales et mon jardin n'a pas tardé à devenir un atelier d'emballage et d'expédition et un bureau."

Le texte, qui retrace quelques jalons de cette brillante aventure entrepreneuriale depuis ses débuts jusqu'à aujourd'hui (40 employés et jusqu'à 4 000 commandes par semaine en période haute), est précédé d'une photo de 1989. Carole Middleton est alors âgée de 34 ans et il serait facile de croire qu'il s'agit de sa fille Kate tant la ressemblance est frappante, mais la future duchesse de Cambridge, qui a 7 ans dans ce cliché, figure à ses côtés, soufflant un serpentin en direction de son visage.

Carole Middleton à 34 ans en 1989 sur un flyer de sa société Party Pieces / Sa fille Catherine en décembre 2016 (photo BestImage) au même âge lors d'un événement Heads Together à Londres.
Carole Middleton à 34 ans en 1989 sur un flyer de sa société Party Pieces / Sa fille Catherine en décembre 2016 (photo BestImage) au même âge lors d'un événement Heads Together à Londres.

"1989 : Le premier tournant, ç'a été quand j'ai commencé à insérer des flyers dans la distribution des produits du Red House Book Club. A partir de ce moment, plus rien n'a jamais été pareil", explique ensuite la mère de Catherine, Pippa et James, comme pour légender cette photo qui, on le comprend, illustre à elle seule le succès rencontré par Party Pieces. La société grossit très vite et change plusieurs fois de locaux en adéquation avec sa croissance, qui l'a amenée aujourd'hui à être un gros business très juteux - parfois taxé d'opportunisme, surfant la vague du mariage de Kate ou de la naissance du prince George.

"C'est encore aujourd'hui très largement une affaire de famille, souligne Carole Middleton. Au fil des années, tous mes enfants ont joué un très grand rôle, que ce soit en posant pour le catalogue ou en développant de nouvelles catégories de la marque. James a créé nos gâteaux personnalisés [spécialité dans laquelle il fait carrière avec sa propre société, NDLR], Catherine a initié la partie "1er anniversaire" et Pippa [qui continue à éditorialiser le site en plus de ses activités professionnelles de party planner, NDLR] a développé le blog. Ils ont grandi avec moi alors que je travaillais et ont pu mesurer les exigences d'une affaire qui tourne et d'une maman qui travaille, et même s'ils ne sont pas aujourd'hui impliqués au quotidien dans l'entreprise, j'accorde toujours de la valeur à leurs idées et leur avis. Ce furent trente années de dur labeur, mais j'en ai adoré chaque minute !"

Le succès colossal de Party Pieces, qui vendait à la base uniquement des kits de fête et propose maintenant des milliers de références, a notamment permis à Carole et Michael Middleton de quitter leur maison de Bucklebury pour s'installer dans un manoir classé très cossu et bien privatif dans cette même commune du Berkshire. C'est d'ailleurs dans le jardin de la propriété que devrait avoir lieu en mai prochain la réception du mariage de Pippa et de James Matthews, après la cérémonie religieuse en l'église Englefield, un village voisin. En 2002, ils avaient aussi acquis rubis sur l'ongle un appartement dans le quartier huppé de Chelsea, à Londres, pour que leurs enfants puissent en disposer pendant leurs études.

Dans la famille de Carole Middleton, née Goldsmith, on sait faire des affaires : son frère cadet à la réputation sulfureuse, Gary Goldsmith, a fait fortune grâce à sa firme de recrutement dans le monde de l'informatique.

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