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Leon Spinks est mort : le boxeur emporté par le cancer

Par Alexis Gilquin Rédacteur
Jouer la comédie, c'est son truc depuis l'enfance. Après un début de carrière prometteur au sein de la troupe de théâtre amateur de Bormes-les-Mimosas, il décide finalement de tout plaquer pour devenir journaliste people, le métier dont ses parents rêvaient pour lui depuis toujours. Comme quoi, tout peut arriver !
9 photos
Triste nouvelle pour tous les fans de boxe. Le légendaire champion Leon Spinks est mort vendredi 5 février 2021 à l'âge de 67 ans. Il souffrait d'un cancer depuis plusieurs années.

L'ancien champion du monde des poids lourds Leon Spinks, qui avait ravi la couronne à Mohamed Ali en 1978, est décédé vendredi à l'âge de 67 ans, rapporte l'AFP.

Malade du cancer, Spinks avait été hospitalisé en décembre à Las Vegas, selon un communiqué de l'agence de communication The Firm, dont a fait état la chaîne de télévision KVVU de Las Vegas. "Il a livré la bataille finale avec les mêmes qualités (...) qui l'ont accompagné face à beaucoup de défis dans la vie. Leon s'est battu contre nombre de maladies, sans jamais perdre son sourire légendaire. Montrant une véritable détermination, il n'a jamais jeté l'éponge", est-il précisé dans le communiqué.

Durant sa carrièren Leon Spinks a comptabilisé 27 victoires pour 17 défaites et trois matchs nuls. En tant qu'amateur, il avait obtenu l'or olympique des poids lourds légers en 1976, à Montréal, avant de devenir professionnel six mois plus tard à l'âge de 23 ans.

Après huit combats (7 victoires et 1 nul), Spinks avait rencontré le 15 février 1978 à Las Vegas le déjà célèbre Mohamed Ali, alors âgé de 36 ans. A l'issue de 15 rounds, treize mois à peine après ses début en tant que pro, Leon Spinks avait été déclaré vainqueur par décision partagée, le moment le plus glorieux de sa carrière. Sept mois plus tard, Ali prenait sa revanche par décision unanime, devant 70.000 spectateurs réunis au Superdome de la Nouvelle-Orléans.

La vie privée de Leon Spinks n'a pas été un long fleuve tranquille. Il a été marié à trois reprises, avec Nova Spinks (de 1974–1982), avec Betty Spinks (de 1988–2004) et enfin, avec son actuelle compagne Brenda (de 2011 jusqu'à sa mort). Il a eu trois fils avec sa première petite-amie - une certaine Zadie Mae Calvin - Darrell 47 ans, et Cory, 42 ans. Drame de sa vie, son fils Leon Calvin a été assassiné en 1990 alors qu'il se rendait en voiture chez sa compagne.

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