Mort d'Hélène Carrère d'Encausse, "entourée de sa famille" : nombreux hommages pour une grande disparition
Publié le 6 août 2023 à 09:23
Par Lise Normandie | Journaliste
Depuis sa Normandie natale, elle aspirait à une vie bien plus palpitante. Lassée du beurre, du cidre et des vaches, s'installer à Paris a changé sa vie... Se sentir plus proche et connectée de toutes ses stars préférées que presque personne, dans sa Normandie, ne connaît… À part Amandine Petit bien sûr, Miss Normandie et ex Miss France !
La triste nouvelle a été annoncée par ses enfants à l'AFP dans la soirée du samedi 5 août 2023. Hélène Carrère d'Encausse, première femme à la tête de l'Académie française et grande spécialiste de la Russie, est décédée à l'âge de 94 ans. Une grande disparition accompagnée de nombreux hommages.
Mort d'Hélène Carrère d'Encausse, "entourée de sa famille" : nombreux hommages pour une grande disparition
Hélène Carrère d'Encausse s'en est allée
Hélène Carrère d'Encausse - L'écrivain Patrick Grainville, auteur de 26 romans, est officiellement devenu jeudi le 731ème membre de l'Académie française de l'histoire, au cours d'une cérémonie solennelle sous la Coupole, au milieu de ses pairs à Paris. © Coadic Guirec/Bestimage La grande historienne est décédée à l'âge de 94 ans le 5 août 2023
Hélène Carrère d'Encausse, Secrétaire perpétuel de l'Académie française - Dany Laferrière, écrivain et académicien, entre au musée Grévin à Paris le 1er février 2022. © Giancarlo Gorassini / Bestimage "Elle s'est éteinte paisiblement entourée de sa famille", ont fait savoir ses trois enfants dans un communiqué transmis à l'AFP
Hélène Carrère d'Encausse et sa fille Marina Carrère d'Encausse - Enregistrement de l'émission "Vivement Dimanche" à Paris le 18 Novembre 2015 et qui sera diffusée le 22 Novembre 2015 ; Invité principal Marina Carrère d'Encausse Parmi elle, Marina Carrère d'Encausse 
Hélène Carrère d'Encausse et sa fille Marina Carrère d'Encausse - Enregistrement de l'émission "Vivement Dimanche" à Paris le 18 Novembre 2015 et qui sera diffusée le 22 Novembre 2015 ; Invité principal Marina Carrère d'Encausse Hélène Carrère d'Encausse a été la première femme à la tête de l'Académie française
Hélène Carrère d'Encausse lors de la remise Grand Prix du Roman de l'Académie Française 2014, à l'Académie Française à Paris, le 30 octobre 2014.
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L'historienne Hélène Carrère d'Encausse, première femme à avoir été à la tête de l'Académie française et grande spécialiste de la Russie, est décédée samedi 5 août à Paris à l'âge de 94 ans. "Elle s'est éteinte paisiblement entourée de sa famille", ont écrit ses enfants - l'animatrice et médecin Marina Carrère d'Encausse, sa soeur avocate Nathalie et son frère écrivain Emmanuel - dans un communiqué transmis à l'AFP.

Comme elle, son legs est immortel

Secrétaire perpétuel de l'Académie depuis 1999, elle avait indiqué qu'il faudrait l'appeler "Madame le Secrétaire perpétuel", sans féminiser la fonction. Car, selon elle, "il n'y a qu'un seul Secrétaire perpétuel depuis trois siècles et demi. C'est cette idée de continuité qui doit prévaloir. C'est une lignée qui se poursuit".

A l'annonce de sa mort, les réactions ont été immédiates. "Historienne majeure, elle fut la première femme Secrétaire perpétuel de l'Académie française. Comme elle, son legs est immortel", a loué le chef de l'Etat Emmanuel Macron - actuellement en vacances au Fort de Brégançon avec sa femme Brigitte Macron - dans un message sur la plateforme X (ex-Twitter).

"Hélène Carrère d'Encausse a vécu, jusqu'au bout, pour défendre la richesse de la langue française avec une énergie fédératrice. Européenne convaincue, elle était libre et tenace dans ses engagements", a posté la ministre de la Culture Rima Abdul Malak.

L'ex-chef de l'Etat Nicolas Sarkozy a dit sur X et Instagram se souvenir "de sa grande intelligence, de son sens de l'humour et de son engagement pour la liberté". Et Marine Le Pen de saluer la mémoire d'une femme "que les tourments de l'histoire avaient privée de patrie mais qui choisira la France par amour de notre civilisation". "Elle incarnait, avec fermeté et courage, depuis longtemps, ce qu'une intelligence et un savoir hors du commun peuvent apporter de meilleur à une société", a loué auprès de l'AFP Xavier Darcos, Chancelier de l'Institut de France et membre de l'Académie française. "C'était une grande dame des Lettres et des Arts", a enfin souligné l'ex-ministre de la Culture et actuel président de l'Institut du monde arabe Jack Lang sur BFMTV.

Rétive à la féminisation du français

Née à Paris le 6 juillet 1929, Hélène Carrère d'Encausse était la fille d'une Italienne et d'un philosophe géorgien émigré en France, Georges Zourabichvili (qui sera plus tard assassiné).

Elle acquiert la nationalité française en 1950 et épouse, deux ans plus tard, Louis Carrère, dit Carrère d'Encausse avec lequel elle a trois enfants : l'écrivain Emmanuel (auteur de Limonov ou encore Yoga..), Nathalie, avocate, et Marina, médecin et consultante dans les médias.

Spécialiste de la Russie, elle est l'auteure de plusieurs biographies dont celles de Lénine, Staline ou Catherine II.

Reconnue dans le cercle des kremlinologues et régulièrement consultée par le monde journalistique, jusque récemment sur l'invasion de l'Ukraine, elle a fait en 1978 une entrée fracassante dans l'édition avec L'Empire éclaté. Elle y prédisait, avant beaucoup d'autres, l'éclatement de l'URSS confrontée au problème des minorités.

Récipiendaire de nombreuses récompenses, elle s'était encore vu décerner le prestigieux prix espagnol Princesse des Asturies pour les sciences sociales en 2023.

Membre depuis 1990 de l'Académie française (institution fondée au 17e siècle pour préserver la langue française et qui a mis des années à s'ouvrir aux femmes), Hélène Carrère d'Encausse s'est opposée à la féminisation de la langue française et plus globalement à l'écriture inclusive. Ainsi le point médian (comme dans "les auteur·rice·s") lui paraissait "stupide". "Je me lis moi-même à voix haute, toujours, un livre que je commence, pour me rendre compte de la musique de la langue. On lit en silence, mais je pense qu'il est bon d'entendre l'auteur. Vous ne pouvez pas lire à voix haute avec le point médian", avait-elle dit à l'AFP en février 2022.

Doubler les masculins de féminins, "celles et ceux" au lieu de "ceux" seulement, d'après cette lettrée, "est insupportable". "Honnêtement qu'est-ce que ça apporte aux femmes, +celles et ceux+? Ça n'émancipe rien du tout", ajoutait-elle.

La question du nombre de femmes au sein de l'institution (actuellement onze), qui avait rejeté la candidature de Marie Curie en 1910 pour ne pas "créer de précédent", s'est régulièrement posée y compris sous la présidence d'Hélène Carrère d'Encausse.

Elle a également eu une carrière politique et a notamment été élue au Parlement européen en juin 1994.

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