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Mort de Mohamed Ali : Sa fille Laila lui rend un émouvant hommage

La jeune mère de famille, ex-boxeuse, n'a pas usé de mille artifices pour rendre hommage à son célèbre papa.

Champion au palmarès ahurissant, Mohamed Ali n'a pas fait que collectionner les trophées et autres récompenses. Séducteur et homme à femmes, l'ex-boxeur décédé ce vendredi 3 juin à l'âge de 74 ans a épousé pas moins de quatre femmes, et a eu neuf enfants, sept filles et deux fils, sans compter un autre garçon qu'il a adopté.

Suite à la mort de cet illustre père, le premier de ses enfants à avoir rendu hommage publiquement n'est autre que Laila Ali. Présentatrice télé, ex-boxeuse quadruple championne du monde devenue une experte en fitness, écrivaine et animatrice, Laila (38 ans) a fait les choses très simplement. C'est sur Facebook qu'elle a pris la parole de manière très rapide. Elle a tout d'abord publié une photo de son père Mohamed Ali avec sa propre fille Sydney. "J'adore cette photo de mon père avec ma fille Sydney alors qu'elle était un bébé, écrit-elle. Merci pour tout votre amour et vos voeux. Je ressens cet amour et je l'apprécie." C'était tout juste après le décès du légendaire Mohamed Ali.

"Après un combat de 32 ans contre la maladie de Parkinson, Mohamed Ali est décédé à l'âge de 74 ans. Le triple champion du monde des lourds est mort dans la soirée", a annoncé son porte-parole Bob Gunnell. La figure américaine venait d'être hospitalisée en raison d'un problème respiratoire, mais son état a subitement empiré, contraignant l'hôpital à le placer sous assistance respiratoire afin que ses neuf enfants puissent lui dire au-revoir.

"Parfois, son élocution était fluide, d'autres fois altérée, avait confié Laila, parlant à L'Equipe Magazine en octobre 2014 de la maladie de Parkinson dont souffrait son père, alors que sortait le documentaire I Am Ali. Je me souviens de ma grand-mère qui le reprenait au téléphone en lui disant : 'Mohamed, parle clairement, ne mâche pas tes mots.' Il ne niait pas, au contraire, il lui répondait : 'Je sais, je ne comprends pas ce qui m'arrive.' À l'époque, il mettait ça sur le compte de la fatigue ou du décalage horaire. Ce n'est qu'après des examens médicaux, en 1984, que le vrai diagnostic a été posé. (...) Mon père était si vif, si rapide... Ça a juste mis un peu plus de temps à se voir chez lui."

L'année du diagnostic, il rencontre Yolanda Williams, alias Lonnie, qui sera sa quatrième et dernière épouse. Deux décennies plus tôt, en 1964, Ali épousait une jeune serveuse, Sonji Roi, avant de divorcer deux ans plus tard. L'année suivante, The Greatest se marie avec la belle Belinda Boyd, avec qui il aura quatre enfants, deux filles et deux fils. Viendra ensuite un mariage de neuf ans avec Veronica Porsche, de 1977 à 1986 – et dont l'un des fruits sera Laila, née en 1977.

Reportage d'ABC en 2007 au musée consacré à Mohamed Ali.
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