L'écrivain Paul Auster a succombé à la maladie : une vie marquée par l'effroyable drame de son fils, inculpé pour la mort de son bébé
Publié le 1 mai 2024 à 11:12
Par Samya Yakoubaly | Rédactrice
Cinéphile, elle adore regarder des bande-annonces et des moments historiques à la télévision. Le prochain James Bond ou le discours d’investiture de Barack Obama lui donnent les mêmes frissons.
Romancier iconique, Paul Auster laisse derrière lui un patrimoine littéraire immense. Sa vie est aussi marquée par un terrible drame : la mort de sa petite fille
L'écrivain Paul Auster a succombé à la maladie : une vie marquée par l'effroyable drame de son fils, inculpé pour la mort de son bébé
Paul Auster est décédé à l'âge de 77 ans
Paul Auster - Archive Portrait Le grand écrivain new-yorkais est devenu une icône de la littérature
Paul Auster et sa femme Siri Hustvedt dans leur appartement de Brooklyn à New-York le 31 octobre 2020. Les deux écrivains s'opposent au mouvement de soutient à Donald Trump. Avant d'être avec Siri Hustvedt, il a été en couple avec l'écrivaine Lydia Davis, avec qui il a eu un fils, le photographe Daniel Auster.
Paul Auster et sa femme Siri Hustvedt dans leur appartement de Brooklyn à New-York le 31 octobre 2020. Les deux écrivains s'opposent au mouvement de soutient à Donald Trump. Son fils a été retrouvé inconscient à Brooklyn le 20 avril 2022
Paul Auster (archive) quelques jours après avoir été inculpé pour «homicide involontaire et négligence criminelle» sur sa propre fille
Paul Auster  - Manifestation de soutien à Salman Rushdie devant la Bibliothèque publique à New York. Le 19 août 2022 © Nancy Kaszerman / Zuma Press / Bestimage
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Icône de la littérature new-yorkaise et considéré comme le plus français des écrivains américains, Paul Auster est mort à l'âge de 77 ans, succombant aux complications d'un cancer du poumon. Il est décédé dans le quartier qu'il chérissait tant, celui de Brooklyn à New York. Amie de la famille, Jacki Lyden a annoncé la triste nouvelle à la presse internationale. "Paul s'est éteint ce soir, chez lui, entouré de ses proches", a-t-elle écrit mardi 30 avril 2024.

Son épouse, l'écrivaine Siri Hustvedt, avait annoncé en 2023 qu'il souffrait d'un cancer. Fin août, dans un long post poignant sur Instagram, accompagné de photos du couple jeune, elle indiquait que Paul Auster n'était pas sorti d'affaire. Comparant le sort de son mari à celui "d'enfants malades", elle avait estimé que "Paul (avait) de nombreuses années derrière lui, son enfance, sa jeunesse, l'âge adulte" et qu'"il (était) aujourd'hui âgé."

Ce descendant de juifs ashkénazes a étudié à l'Université Columbia de New York les littératures française, italienne et britannique. Après ses études, il vit à Paris de 1971 à 1975 et traduit des poètes français, mais il doit multiplier les emplois avant de pouvoir vivre de ses livres. L'héritage de son père mort en 1979 lui permet de se consacrer à l'écriture. Il s'est fait connaître en 1982 avec L'invention de la solitude, un roman autobiographique où il tente de cerner la personnalité de son père. Le romancier perce en 1987 sur la scène internationale, notamment en Europe, avec sa "Trilogie new-yorkaise", un roman noir qui s'inspire du genre policier.

La petite-fille de Paul Auster, retrouvée morte après la négligence criminelle de son père

Une vie au service de la littérature mais aussi marquée par une tragédie. En avril 2022, il avait perdu son fils Daniel Auster, 44 ans, qu'il avait eu avec l'écrivaine Lydia Davis, sa première épouse. Ce dernier était mort d'une "overdose accidentelle" à New York après avoir été inculpé d'homicide involontaire pour le décès fin 2021, également par overdose, de sa fille Ruby, âgée seulement de dix mois.

Daniel Auster avait été retrouvé inconscient sur un quai de métro à Brooklyn le 20 avril au matin et transporté à l'hôpital où il est décédé six jours plus tard, a indiqué un porte-parole de la police de New York.

D'après des sources policières citées par le tabloïd New York Post, Daniel Auster a succombé à une "overdose accidentelle". Le quadragénaire avait été interpellé, inculpé et libéré sous caution il y a une dizaine de jours pour homicide involontaire et négligence criminelle contre sa fille Ruby. Alors qu'il en avait la garde le 1er novembre chez lui à Brooklyn, le bébé avait été retrouvé inconscient. Hospitalisée, la fille de Daniel Auster était décédée d'"une intoxication aiguë en raison des effets combinés du fentanyl et de l'héroïne", selon la police.

Également scénariste, Paul Auster a contribué au film "Smoke", qui dresse le portrait d'âmes perdues gravitant autour d'un débit de tabac de Brooklyn, et sa suite "Brooklyn Boogie", deux films qu'il réalise avec Wayne Wang. Parmi ses autres oeuvres à succès figurent notamment "Moon Palace", "Le Livre des illusions" et "Brooklyn Follies". Ecrivain vénéré en France qu'il considère comme son "deuxième pays", il reçoit le Prix Médicis étranger pour le "Léviathan" en 1993. Démocrate affiché, il a dénoncé dans l'un de ses livres, les années Bush.

Malgré un cancer diagnostiqué la même année, il a achevé un dernier livre à la tonalité nostalgique, "Baumgartner", un "petit livre tendre et miraculeux", selon les mots de sa femme Siri Hustvedt.

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