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Percy Sledge : Mort de l'inoubliable chanteur de ''When a Man Loves a Woman''

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L'une des plus grandes voix soul vient de s'éteindre. Percy Sledge, interprète de l'inoubliable When a Man Loves a Woman, est mort ce 14 avril. Il avait 73 ans.

Pour toujours, Percy Sledge restera comme le chanteur du magnifique When a Man Loves a Woman, classé par le magazine Rolling Stones 53e meilleure chanson de tous les temps et reprise par de très nombreux artistes. Il est mort chez lui à Bâton-Rouge, en Louisiane, vers 1h du matin ce mardi 14 avril, a annoncé son agent Steve Green. Il "se battait contre un cancer du foie depuis plus d'un an", a-t-il ajouté à l'AFP.

Né le 25 novembre 1941 à Leighton en Alabama, il a commencé comme aide-soignant au Colbert County Hospital de Sheffield en même temps qu'il faisait le tour des soirées avec son groupe, The Esquires. Reprenant les standards de l'époque, Percy Sledge avait en tête sa propre mélodie depuis des années, sans jamais oser la chanter. Ce fut chose faite lors d'une soirée étudiante, où il avait improvisé les paroles au fur et à mesure : When a Man Loves a Woman était née. Dans le public, Quin Ivy, un étudiant qui allait devenir l'un des plus grands producteurs de l'époque. "Si tu penses un jour à enregistrer un album, viens me voir, parce que j'adore cette mélodie", a-t-il lâché à Percy Sledge. Celui-ci s'est inspiré de sa propre histoire - une rupture qui débutait à l'origine par "Why did you leave me baby" - pour écrire ce qui allait devenir en 1966 l'un des plus grands tubes de l'histoire. Le chanteur a toutefois laissé le crédit de la chanson à son bassiste et à son organiste qui l'avaient aidé.

Suivirent quatre albums qui allait asseoir Percy Sledge et sa voix suave comme un incontournable de la soul, When a Man Loves a Woman (1966), Warm and Tender Soul (1966), The Percy Sledge Way (1967) et Take Time and Know Her (1968), avant d'autres productions comme Blue Night en 1994. Ses titres et sa musique furent décrits par le grand critique musical David Marsh comme "des classiques émotionnels pour les romantiques de tous âges", et Percy Sledge fit son entrée au Rock and Roll Hall of Fame en 2005, au Louisianna Hall of Fame en 2007 et au Delta Music Museum de Ferriday.

Il laisse une femme, 12 enfants, 15 petits-enfants et un arrière petit-enfant.

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