"Ne voulant et ne pouvant pas vivre sans elle" : L'artiste Ben s'est ôté la vie quelques heures après la disparition de sa femme Annie
Publié le 5 juin 2024 à 20:27
Par Olivia Maunoury
Marié depuis soixante ans à son épouse Annie, l'artiste Ben a choisi de la suivre quelques heures après son décès. Les deux enfants du couple, Eva et François Vautier, se sont exprimés par le biais d'un communiqué publié sur les réseaux sociaux et transmis à l'AFP.
"Ne voulant et ne pouvant pas vivre sans elle" : L'artiste Ben s'est ôté la vie quelques heures après la disparition de sa femme Annie
Ben n'est plus de ce monde
Exclusif - Ben durant un débat dans le cadre de son exposition carte blanche à Ben "On est tous fous" au musée d'Art Naïf de Nice. © Bruno Bebert / Bestimage Le talentueux artiste s'est donné la mort
L'artiste Ben lors de l'inauguration de sa nouvelle oeuvre à Nice le 20 septembre 2017 en plein centre de la ville, place Toselli. © Bruno Bébert/Bestimage Ses deux enfants ont confirmé l'information dans un communiqué
Exclusif - Ben durant un débat dans le cadre de son exposition carte blanche à Ben "On est tous fous" au musée d'Art Naïf de Nice, le 21 septembre 2023. © Bruno Bebert / Bestimage Sa femme Annie est décédée quelques heures avant lui
L'artiste Ben, surtout connu pour ses écritures, expose au 109 à Nice du 14 juin au 19 octobre 2019. © Bruno Bebert / Bestimage Ben a choisi de la rejoindre
L'artiste Ben lors de l'inauguration de sa nouvelle oeuvre à Nice le 20 septembre 2017 en plein centre de la ville, place Toselli. © Bruno Bébert/Bestimage
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L'artiste Ben, connu pour ses slogans rédigés en lettres manuscrites blanches sur fond noir, est décédé à 88 ans à Nice en se donnant la mort quelques heures après le décès de son épouse Annie, avec laquelle il était marié depuis 60 ans.

Annie avait subi un accident vasculaire cérébral lundi soir, auquel elle a succombé mercredi aux premières heures de la journée, ont expliqué les deux enfants du couple, Eva et François, dans un communiqué: "Ne voulant et ne pouvant pas vivre sans elle, Ben s'est donné la mort quelques heures plus tard chez eux à Saint-Pancrace, dans les hauteurs de Nice."

Le monde de la culture perd une légende", a réagi sur les réseaux sociaux la ministre de la Culture Rachida Dati, saluant un "orfèvre du langage" aux "écritures humoristiques, parfois satiriques" et dont "l'art continuera de faire rayonner la France à travers le monde".

"Sur les trousses de nos enfants, sur tant d'objets du quotidien et jusque dans nos imaginaires, Ben avait posé son empreinte, faite de liberté et de poésie, d'apparente légèreté et de bouleversante profondeur", a salué le président Emmanuel Macron dans un communiqué.

Devant la grande maison-atelier de l'artiste sur les hauteurs de Nice, des véhicules de police sont restés postés toute la journée mercredi, tandis qu'un médecin-légiste et une magistrate du parquet sont venus à la mi-journée pour l'enquête de rigueur sur les causes de la mort, a constaté une journaliste de l'AFP. L'artiste avait fait de cette maison une oeuvre d'art en elle-même, avec des installations sur la façade et aux abords. On y voit une figure jaune assise dans le vide au bout d'une perche, un vélo, une banderole noire proclamant "expérience en cours" ou encore un panneau jaune frappé des mots "les femmes sont belles", dans ce lettrage rond et lié caractéristique des oeuvres de Ben.

Ben et Annie, un couple fusionnel

Ben avait rencontré sa femme Annie en 1963, indique leur fille Eva sur le site internet de sa galerie. Annie, membre du collectif Théâtre Total, organisait ses propres performances artistiques et "participait aux expositions, aux publications et aux performances de Ben" depuis leur rencontre.

Né à Naples (Italie) en 1935, de nationalité franco-suisse et arrière petit-fils du peintre suisse Marc Louis Benjamin Vautier, Ben avait fondé l'Ecole de Nice avec Arman, Yves Klein et Martial Raysse. Il vivait dans cette ville de la Côte d'Azur depuis l'âge de 14 ans.

Il se revendiquera de Fluxus, mouvement avant-gardiste né en 1962 en Allemagne, à Wiesbaden, inspiré du Nouveau réalisme et du "ready made" de Marcel Duchamp, qui s'est employé à désacraliser l'art. En son hommage, Ben a planté à la verticale devant sa maison une voiture jaune frappée de l'inscription Ceci n'est pas une voiture" Ses "écritures", formules souvent tracées à la peinture blanche sur fond noir, semblent au premier abord sorties de la tête d'un écolier potache. Mais elles bousculent les certitudes installées de l'art contemporain: A quoi sert l'art?, Le nouveau est-il toujours nouveau?, Que faites-vous ici?, ou Mon plus grand soucis, c'est moi (NDLR: avec une faute d'orthographe)... Elles ont été reproduites jusque sur les cartables, trousses et cahiers d'écoliers. Elles ornent aussi les arrêts du tram à Nice.

Ben défendait la présence de l'art dans la vie quotidienne, sur les objets les plus banals, avec à chaque fois une pincée d'humour, une touche d'inventivité et un brin de provocation. L'artiste est exposé au Moma à New York ainsi qu'au centre Pompidou à Paris.

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Ben n'est plus de ce monde
Exclusif - Ben durant un débat dans le cadre de son exposition carte blanche à Ben "On est tous fous" au musée d'Art Naïf de Nice. © Bruno Bebert / Bestimage © BestImage, Bruno Bebert / Bestimage
Ben n'est plus de ce monde Exclusif - Ben durant un débat dans le cadre de son exposition carte blanche à Ben "On est tous fous" au musée d'Art Naïf de Nice. © Bruno Bebert / Bestimage
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Le talentueux artiste s'est donné la mort
L'artiste Ben lors de l'inauguration de sa nouvelle oeuvre à Nice le 20 septembre 2017 en plein centre de la ville, place Toselli. © Bruno Bébert/Bestimage © BestImage, Bruno Bebert / Bestimage
Le talentueux artiste s'est donné la mort L'artiste Ben lors de l'inauguration de sa nouvelle oeuvre à Nice le 20 septembre 2017 en plein centre de la ville, place Toselli. © Bruno Bébert/Bestimage
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Ses deux enfants ont confirmé l'information dans un communiqué
Exclusif - Ben durant un débat dans le cadre de son exposition carte blanche à Ben "On est tous fous" au musée d'Art Naïf de Nice, le 21 septembre 2023. © Bruno Bebert / Bestimage © BestImage, Bruno Bebert / Bestimage
Ses deux enfants ont confirmé l'information dans un communiqué Exclusif - Ben durant un débat dans le cadre de son exposition carte blanche à Ben "On est tous fous" au musée d'Art Naïf de Nice, le 21 septembre 2023. © Bruno Bebert / Bestimage
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Sa femme Annie est décédée quelques heures avant lui
L'artiste Ben, surtout connu pour ses écritures, expose au 109 à Nice du 14 juin au 19 octobre 2019. © Bruno Bebert / Bestimage © BestImage, Bruno Bebert / Bestimage
Sa femme Annie est décédée quelques heures avant lui L'artiste Ben, surtout connu pour ses écritures, expose au 109 à Nice du 14 juin au 19 octobre 2019. © Bruno Bebert / Bestimage
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Ben a choisi de la rejoindre
L'artiste Ben lors de l'inauguration de sa nouvelle oeuvre à Nice le 20 septembre 2017 en plein centre de la ville, place Toselli. © Bruno Bébert/Bestimage © BestImage, Bruno Bebert / Bestimage
Ben a choisi de la rejoindre L'artiste Ben lors de l'inauguration de sa nouvelle oeuvre à Nice le 20 septembre 2017 en plein centre de la ville, place Toselli. © Bruno Bébert/Bestimage
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"Ne voulant et ne pouvant pas vivre sans elle, Ben s'est donné la mort quelques heures plus tard chez eux, à Saint-Pancrace dans les hauteurs de Nice", lit-on dans le communiqué.
Exclusif - Ben durant un débat dans le cadre de son exposition carte blanche à Ben "On est tous fous" au musée d'Art Naïf de Nice, le 21 septembre 2023. © Bruno Bebert / Bestimage © BestImage, Bruno Bebert / Bestimage
"Ne voulant et ne pouvant pas vivre sans elle, Ben s'est donné la mort quelques heures plus tard chez eux, à Saint-Pancrace dans les hauteurs de Nice", lit-on dans le communiqué. Exclusif - Ben durant un débat dans le cadre de son exposition carte blanche à Ben "On est tous fous" au musée d'Art Naïf de Nice, le 21 septembre 2023. © Bruno Bebert / Bestimage
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Exclusif - Ben durant un débat dans le cadre de son exposition carte blanche à Ben "On est tous fous" au musée d'Art Naïf de Nice, le 21 septembre 2023. © Bruno Bebert / Bestimage © BestImage, Bruno Bebert / Bestimage
Exclusif - Ben durant un débat dans le cadre de son exposition carte blanche à Ben "On est tous fous" au musée d'Art Naïf de Nice, le 21 septembre 2023. © Bruno Bebert / Bestimage
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Ben durant le vernissage de son exposition carte blanche à Ben "On est tous fous" au musée d'Art Naïf de Nice, le 12 mai 2023. © Bruno Bebert / Bestimage © BestImage, Bruno Bebert / Bestimage
Ben durant le vernissage de son exposition carte blanche à Ben "On est tous fous" au musée d'Art Naïf de Nice, le 12 mai 2023. © Bruno Bebert / Bestimage
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Exclusif - Ben durant un débat dans le cadre de son exposition carte blanche à Ben "On est tous fous" au musée d'Art Naïf de Nice, le 21 septembre 2023. © Bruno Bebert / Bestimage © BestImage, Bruno Bebert / Bestimage
Exclusif - Ben durant un débat dans le cadre de son exposition carte blanche à Ben "On est tous fous" au musée d'Art Naïf de Nice, le 21 septembre 2023. © Bruno Bebert / Bestimage
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Illustration de l'exposition carte blanche à Ben "On est tous fous" au musée d'Art Naïf de Nice, le 12 mai 2023. © Bruno Bebert / Bestimage © BestImage, Bruno Bebert / Bestimage
Illustration de l'exposition carte blanche à Ben "On est tous fous" au musée d'Art Naïf de Nice, le 12 mai 2023. © Bruno Bebert / Bestimage
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L'artiste Ben lors de l'inauguration de sa nouvelle oeuvre à Nice le 20 septembre 2017 en plein centre de la ville, place Toselli. © Bruno Bébert/Bestimage © BestImage, Bruno Bebert / Bestimage
L'artiste Ben lors de l'inauguration de sa nouvelle oeuvre à Nice le 20 septembre 2017 en plein centre de la ville, place Toselli. © Bruno Bébert/Bestimage
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L'artiste Ben lors de l'inauguration de sa nouvelle oeuvre à Nice le 20 septembre 2017 en plein centre de la ville, place Toselli. © Bruno Bébert/Bestimage © BestImage, Bruno Bebert / Bestimage
L'artiste Ben lors de l'inauguration de sa nouvelle oeuvre à Nice le 20 septembre 2017 en plein centre de la ville, place Toselli. © Bruno Bébert/Bestimage
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