Peter Mayhew : L'acteur de Chewbacca (Star Wars) est mort
Publié le 3 mai 2019 à 11:33
Par Camille Dubois | Rédactrice
Passionné par le monde du showbiz français, il est un grand fan de Cyril Viguier, Bénabar ou encore de Chevallier et Laspalès. Il met sa passion pour l'actu des stars au service de son poste de rédacteur
Triste nouvelle. Celui qui avait endossé le costume de Chewbacca, célèbre créature de la saga "Star Wars" nous a quittés, le 30 avril 2019. Sa taille impressionnante (2,21 m) lui a permis de jouer dans une multitude de films fantastiques.
Chewbacca (Peter Mayhew), partenaire de Han Solo dans Star Wars, reviendra le 7e volet. Chewbacca (Peter Mayhew), partenaire de Han Solo dans Star Wars, reviendra le 7e volet.© DR
Peter Mayhew aux côtés d'Ewan McGregor, Anthony Daniels, Ian MacDiarmid, Hayden Christensen et Christopher Lee notamment, à Londres, le 17 mai 2005.
Peter Mayhew et Kenny Barker (R2 D2) à Londres en juillet 1999.
Peter Mayhew à Arlington, Texas, le 17 octobre 2005.
Image du film Star Wars : L'Empire contre-attaque avec Harrison Ford, Carrie Fisher, Mark Hamill et Peter Mayhew
Séance de lecture du scénario de "Star Wars 7" aux studios Pinewood près de Londres. Le réalisateur J.J. Abrams est entouré d'Harrison Ford, Daisy Ridley, Carrie Fisher, Peter Mayhew, le producteur Bryan Burk, la productrice Kathleen Kennedy, Domhnall Gleeson, Anthony Daniels, Mark Hamill, Andy Serkis, Oscar Isaac, John Boyega, Adam Driver et le scénariste Lawrence Kasdan. Le 29 avril 2014.
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Ils ne connaissaient pas son visage, mais les fans de Star Wars font aujourd'hui le deuil de Peter Mayhew. À 74 ans, celui qui avait endossé durant de longues années le costume du célèbre Chewbacca est mort, mardi 30 avril 2019. "Il nous a quittés alors qu'il était avec sa famille, chez lui, dans le Nord du Texas", ont déclaré ses proches sur son compte Twitter, jeudi 2 mai 2019. Aujourd'hui, c'est tout l'univers de Star Wars qui est dans la peine, à commencer par ses collègues de la saga.

"C'était un bon ami et je suis attristé de son décès", indique George Lucas. Peter Mayhew avait continué à camper le célèbre Wookie jusque dans Le Réveil de la Force en 2015, avant d'être remplacé en raison de problèmes de santé. "C'était le plus gentil des géants. Un grand homme avec un coeur encore plus grand qui ne manquait jamais de me faire sourire, et un ami loyal que j'aimais profondément", lui a rendu hommage sur Twitter Mark Hamill, qui l'a côtoyé en tant que Luke Skywalker. "Nous avons été des partenaires au cinéma et des amis dans la vie pendant plus de trente ans, et je l'aimais", a déclaré Harrison Ford, le contrebandier Han Solo dans la série, à l'annonce de sa mort. Peter Mayhew a "insufflé son âme dans le personnage" et "Chewbacca a joué un rôle important dans le succès des films que nous avons tournés ensemble", a poursuivi l'acteur. "Comme des millions d'autres, je n'oublierai jamais Peter et ce qu'il nous a apporté à tous ", écrit Harrison Ford dans son communiqué.

Peter Mayhew est né à Londres en 1944. À la fin de sa croissance, il culminait à 2,21 mètres, ce qui lui avait permis de décrocher le rôle d'un Minotaure dans Sinbad et l'oeil du tigre, en 1976. L'année suivante, il rencontre George Lucas dans l'espoir de tourner dans le premier opus. Peter Mayhew n'avait quasiment eu qu'à se lever du sofa où il était assis pour convaincre George Lucas de l'engager, avait-il raconté en 2013. "Grosso modo, l'entretien s'est résumé à ça. Il s'est tourné vers Gary [Kurtz, le producteur] et a dit 'Je pense qu'on l'a trouvé'".

Depuis sa retraite, Peter Mayhew se déplaçait en fauteuil roulant. Les fans de la saga pourront se recueillir début décembre 2019 à Los Angeles durant l'EmpireCon, où certains de ses effets personnels seront rassemblés. Déjà des milliers de messages de condoléances pleuvent sur les réseaux sociaux.

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