Xavier Niel, un milliardaire en prison à cause de ses sex-shops : 10 kilos de moins et bronzé à la sortie, il raconte
Publié le 17 décembre 2023 à 20:33
Par Charlotte Pletcher | Journaliste
Fan de séries en tous genres, elle aime suivre le quotidien de ses acteurs préférés. Elle est également fan de la reine Elizabeth II, de Kate Middleton et ne comprend toujours pas ce que le prince Harry fait avec Meghan Markle.
En 2004, Xavier Niel, homme d'affaires alors agé de 36 ans, est mis en examen pour recel d'abus de biens sociaux et proxénétisme aggravé en raison de ses sex-shops et passe un mois en prison. Une passade de sa vie qui l'a physiquement transformé comme il l'a fait savoir sur le plateau de "Quelle époque !" samedi 16 décembre 2023.
Xavier Niel raconte son passage en prisondans l'émission "Quelle époque !" diffusée sur France 2 © France 2
Xavier Niel - Dîner d'état en l'honneur du président Emmanuel Macron et sa femme Brigitte Macron offert par le président de la Confédération suisse à Berne le 15 novembre 2023. Le président de la République Française et sa femme sont en visite d'état à l'invitation du Conseil fédéral suisse. La Confédération suisse accueille la première communité française à l'étranger, avec près de 200 000 inscrits au registre consulaire. La Suisse est un partenaire économique très important, et nos relations denses avec des investissements croisés très importants, faisant de la Suisse le 3ème investisseur en France et réciproquement. Par ailleurs, la France et la Suisse sont Etats hôtes de l'Organisation européenne pour la recherche nucléaire (CERN) à Genève, modèle d'innovation technologique dans le monde entier. Dans le contexte international actuel, cette visite sera l'occasion d'échanger sur le renforcement de la coopération entre la France et la Suisse face aux grandes crises, notamment sur la guerre en Ukraine ou la situation au Proche-Orient. La visite du chef de l'Etat s'inscrit également dans une nouvelle dynamique des coopérations avec la Suisse à l'échelle continentale, puisque la Confédération s'est pleinement investie au sein de la Communauté politique européenne, et la relance des discussions entre la Suisse et l'Union européenne. © Dominique Jacovides / Bestimage Delphine Arnault et son compagnon Xavier Niel - Dîner d'Etat au château de Versailles en l'honneur de la visite officielle du roi et de la reine d'Angleterre en France (20 - 22 septembre 2023). Le 20 septembre 2023. 150 invités triés sur le volet ont été conviés à cette occasion. © Moreau-Jacovides / Bestimage Xavier Niel et sa compagne Delphine Arnault - Dîner d'Etat au château de Versailles en l'honneur de la visite officielle du roi et de la reine d'Angleterre en France (20 - 22 septembre 2023), le 20 septembre 2023. 150 invités triés sur le volet ont été conviés à cette occasion. © Jacovides-Moreau / Bestimage Exclusif - Line Renaud et Xavier Niel - Remise du prix "Fonds de dotation Line Renaud-Loulou Gasté" pour la recherche médicale à la Maison de la Recherche à Paris le 21 novembre 2022. Chaque année un prix, assorti d'une dotation financière de 60 000 euros à un chercheur et à son équipe afin de récompenser et d'accompagner une avancée scientifique majeure. © Coadic Guirec/Bestimage Xavier Niel - Le président de la République française lors d'une réception avec la communauté française résidant en Algérie à la villa des Oliviers à Alger, Algérie, le 26 août 2022. Le président français entame une visite de trois jours en Algérie pour aider à rétablir les liens avec l'ancienne colonie française, qui fête cette année le 60ème anniversaire de son indépendance. © Dominique Jacovides/Bestimage
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On ne présente plus Xavier Niel. L'homme d'affaires milliardaire, président du conseil d'administration d'Iliad au patrimoine considérable, a eu du flair concernant le potentiel de télécommunications dans les années 80. Il est d'ailleurs à l'origine de la création de services de minitel rose avant d'investir de l'argent dans des sex-shops. Galvanisé par la réussite, Xavier Niel a fini par déchanter.

Invité sur le plateau de Quelle époque ! samedi 16 décembre, le compagnon de Delphine Arnault (fille de Bernard Arnault) est revenu sur cette période où il a été mis en prison. Il est resté un mois en détention préventive, pour "quelques conneries" comme l'a rappelé la journaliste Léa Salamé. Et autant dire que ces quelques jours passés derrière les barreaux ont métamorphosé physiquement Xavier Niel.

Une dénonciation anonyme

Comme il l'a fait savoir à Léa Salamé et à toute l'équipe de l'émission de France 2, passer un mois en prison l'a complètement changé. Et à l'époque, Xavier Niel n'a même pas conscience de la véritable raison pour laquelle il est incarcéré. : "Je ne sais pas ce que je fais là, j'ai l'impression d'avoir déconné fiscalement, mais pour moi fiscalement, on ne va pas en prison parce que je n'ai pas payé mes impôts." Xavier Niel a fini par préciser qu'il devait son petit séjour en prison à une "dénonciation anonyme".

La prison, le défi de Xavier Niel

C'est finalement résigné que le patron de Free, co-propriétaire du journal Le Monde, et créateur de la Station F à Paris, passe son séjour en prison, qu'il prend un peu comme un défi et ça lui réussit : "J'ai perdu 10 kg, j'ai fait du sport, j'ai bronzé, c'était au mois de juin. Il faut positiver. J'ai appris que le matin à 5h59 j'étais milliardaire, et à 6h01, j'avais toujours gardé les dettes, mais on m'avait saisi la totalité de mes actifs."

Xavier Niel a également précisé que grâce à cette épreuve traversée, il avait conscience du véritable sens de l'amitié que certains avaient à son égard : "À ce moment-là, j'ai appris qu'on perdait la quasi-totalité de ses amis. Quand tout va bien, que vous avez de l'argent, tout le monde est ami avec vous. Je me suis senti lâché." Un mal pour un bien puisque cela lui a permis de faire le tri !

Libéré au bout de 28 jours de détention provisoire, il est condamné en octobre 2006 pour seulement recel d'abus de bien social à deux ans d'emprisonnement avec sursis et 250 000 euros d'amende, mais pas pour proxénétisme, un délit qui ne tenait pas.

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