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Levon Helm est mort : la légende de The Band a succombé à son cancer

Levon Helm, Dirt Farmer (2007), son premier album solo paru depuis 1982. Récompensé d'un Grammy Award. 
 Le 19 avril 2012, Levon Helm, légendaire batteur de The Band, est mort : sa fille Amy et sa femme Sandy ont annoncé le 17 avril 2012 que l'artiste de 71 ans, atteint d'un cancer, était en phase terminale...
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Levon Helm, Dirt Farmer (2007), son premier album solo paru depuis 1982. Récompensé d'un Grammy Award. Le 19 avril 2012, Levon Helm, légendaire batteur de The Band, est mort : sa fille Amy et sa femme Sandy ont annoncé le 17 avril 2012 que l'artiste de 71 ans, atteint d'un cancer, était en phase terminale...

Réactualisation : Levon Helm est mort jeudi 19 avril à 71 ans, s'éteignant paisiblement dans l'après-midi, selon une annonce faite par son studio d'enregistrement, basé à Woodstock, fief de ses "Midnight Rambles". Le mythique batteur de The Band, qui tournait encore avec son Levon Helm Band il y a quelques semaines, a succombé au cancer contre lequel il se battait. Un cancer de la gorge, selon le magazine Rolling Stone. "Il était entouré de sa famille, ses amis et ses partenaires du groupe ; on se souviendra de lui comme d'un brillant musicien et une belle âme", lit-on désormais sur son site Internet. Sa fille Amy et son épouse Sandy avaient révélé le 17 avril que le musicien était en phase terminale, et appelaient ceux qui l'aimaient à lui faire parvenir leurs messages bienveillants. R.I.P.

Publié le 19 avril 2012 : En 2005, il traînait au milieu des Trois Enterrements de Tommy Lee Jones, qu'il avait connu 25 ans plus tôt sur le tournage de Nashville Lady et avec lequel il avait fait ses débuts d'acteur. En 2009, sa dernière apparition sur grand écran, il revenait en fantôme face au même Tommy Lee Jones pour Bertrand Tavernier dans Dans la brume électrique. En 2012, Levon Helm part à petit feu...

Levon Helm, légendaire batteur (multi-instrumentistes) du non moins légendaire The Band, groupe vedette de l'americana qui accompagna Bob Dylan de 1965 à 1974 et a laissé une empreinte majeure dans l'histoire de la musique aux Etats-Unis malgré sa dissolution en 1976, a fait savoir mardi 17 avril 2012 qu'il était atteint d'un cancer en phase terminale.

Sur son site Internet, ce sont la fille, Amy, et la femme, Sandy, du rockeur et acteur de 71 ans qui ont la douleur de partager cette triste nouvelle avec le monde, écrivant à quatre mains :

"Chers amis,

Levon est au stade terminal de son combat contre le cancer. Merci de lui envoyer vos prières et votre amour pour cette dernière étape de son voyage.

Merci à vous, fans et mélomanes, d'avoir comblé sa vie de joie et de fête... Il n'y a rien qu'il ait autant aimé que jouer, remplir le vide de musique, user du back beat [l'accent sur les temps faibles, NDLR] et faire danser les gens ! Il l'a fait à chaque fois qu'il est monté sur scène...

Toutes les marques d'amour, de soutien et de sollicitude sont bienvenues."

Depuis cette annonce, les messages peinés et pleins d'admiration affluent à chaque minute sur la page Facebook de Levon Helm. Chacun de ceux qui s'expriment est redevable de quelque chose à l'artiste : sa contribution au rockabilly à la fin des années 1950 ; sa rencontre avec le guitariste Robbie Robertson et Rick Danko, Garth Hudson et Richard Manuel, avec qui il joua pour Ronnie Hawkins et The Hawks avant de fonder le Levon Helm Sextet qui deviendra plus tard The Band ; ses tournées avec Bob Dylan ; ses deux albums avec The Band, qui demeurent des références plus de 40 ans après (Big Pink en 1968, dont est extrait le morceau culte The Weight, The Band en 1969) ; son ultime concert avec The Band, immortalisé par le plus rock des cinéastes, Martin Scorsese, dans le film The Last Waltz ; la reformation de The Band, de 1983 à 1998, année de parution de l'album Jubilation pour les 30 ans officiels du groupe ; ses performances d'acteur...

The Band, dont le line-up originel ne compte plus que trois membres encore en vie, a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame en 1994 et a reçu en 2008 un Grammy Award pour l'ensemble de son oeuvre. En 2011, à l'initiative de Levon Helm, principal gestionnaire des intérêts du groupe, Capitol Records rééditait les trois premiers albums de The Band au sein du coffret Three of a Kind.

Avant que son état ne se détériore, Levon Helm demeurait très actif sur la scène musicale. Il tournait encore avec The Levon Helm Band en début d'année 2012 pour les Midnight Ramble Sessions. Il avait publié en 2007 son premier album solo depuis 1982, Dirt Farmer, coproduit par sa fille Amy. Mêlant des chansons traditionnelles qui avait marqué la jeunesse de Helm ainsi que des compositions originales, Dirt Farmer avait remporté le Grammy Award 2007 dans la catégorie Folk traditionnel. Vint encore s'ajouter, en 2010, le Grammy du Meilleur album d'americana pour Electric Dirt, qu'il présenta même dans la grand-messe télévisuelle de David Letterman. La même année sortait un documentaire sur le quotidien de la légende - au titre hélas bien funeste a posteriori -, Ain't in It for My Health: A Film About Levon Helm.

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