"Ben O'Keeffe a fait gagner le match..." : L'arbitre France-Afrique du Sud à nouveau pointé du doigt par une star du rugby
Publié le 24 octobre 2023 à 13:57
Par David Contreras | Rédacteur
Addict aux séries sur les vampires et les zombies, il connaît tout sur vos stars préférées, avec une petite préférence pour ce qui se passe outre-Atlantique. S’il a le sang chaud des Espagnols, il garde tout de même son humour bien français et ne recule jamais devant un jeu de mot bien senti.
Les derniers jours sont particulièrement compliqués pour Ben O'Keeffe, l'arbitre en charge du match entre le XV de France et l'Afrique du Sud. Pointé du doigt par une ancienne star du rugby, il est encore accusé d'avoir fait basculer une rencontre.
"Ben O'Keeffe a fait gagner le match..." : L'arbitre France-Afrique du Sud à nouveau pointé du doigt par une star du rugby
L'arbitre de France-Afrique du Sud encore attaqué
 
Ben O'Keeffe, arbitre de la rencontre ors de la demi-finale de la Coupe du Monde de Rugby opposant l'Angleterre à l'Afrique du Sud au Stade de France à Saint-Denis, France. © Dominique Jacovides/Bestimage Ben O'Keeffe a arbitré la France et l'Angleterre
 
Ben O'Keeffe, arbitre de la rencontre ors de la demi-finale de la Coupe du Monde de Rugby opposant l'Angleterre à l'Afrique du Sud (15 - 16) au Stade de France à Saint-Denis, France, le 21 octobre 2023. © Dominique Jacovides/Bestimage Deux défaites d'un seul point pour les deux équipes européennes face à l'Afrique du Sud
 
Ben O'Keeffe, arbitre de la rencontre ors de la demi-finale de la Coupe du Monde de Rugby opposant l'Angleterre à l'Afrique du Sud (15 - 16) au Stade de France à Saint-Denis, France, le 21 octobre 2023. © Dominique Jacovides/Bestimage Après la défaite de l'Angleterre, l'ancien international Lawrence Dallaglio a eu des mots forts
 
Lawrence Dallaglio - Oscars du Midi Olympique à Paris le 18 novembre 2019 © Jean Bibard / Panoramic / Bestimage "Ben O'Keeffe va être au centre des discussions puisqu'il a fait gagner le match aux Springboks", a lâché l'ancien rugbyman
 
Lawrence Dallaglio - Arrivées à la soirée des "World Rugby Awards 2018" au Sporting Club de Monaco le 25 novembre 2018. © Bruno Bebert/Bestimage
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Les rencontres se suivent et se ressemblent pour Ben O'Keeffe. Le Néo-Zélandais de 34 ans fait partie des meilleurs arbitres de la planète rugby, mais il est loin de faire l'unanimité pendant les matchs. Preuve de sa compétence, il a été choisi coup sur coup pour arbitrer le match des Bleus et demi-finale et celui de l'Angleterre en demi-finale de la Coupe du monde de rugby. Un très mauvaise souvenir pour l'équipe de Fabien Galthié, qui s'est estimée flouée par plusieurs décisions de ce dernier et les supporters n'ont pas hésité à s'en prendre à lui après la défaite sur les réseaux sociaux.

Le capitaine Antoine Dupont s'est également exprimé après cette cruelle désillusion, pointant du doigt les décisions parfois dures à comprendre de Ben O'Keeffe. En demi-finale, de nouveau face à l'Afrique du Sud, ce sont cette fois-ci les Anglais qui sont revenus sur les décisions du Néo-Zélandais. Dans cette rencontre, l'arbitre a sifflé une pénalité à l'encontre du XV de la Rose à seulement quelques minutes de la fin, permettant aux champions du monde en titre de rallier la finale. Un arbitrage qui a fait jaser de l'autre côté de la Manche, à commencer par l'illustre Lawrence Dallaglio, ancien international anglais aux 85 sélections et champion du monde en 2003. "Ben O'Keeffe va être au centre des discussions puisqu'il a fait gagner le match aux Springboks", a-t-il lâché, dépité, après la rencontre.

Les Anglais y ont cru jusqu'au bout

Des mots forts de la part de Lawrence Dallaglio, qui y a visiblement cru jusqu'au bout. Il faut dire que les Anglais se sont bien battus tout au long du match, ne perdant que d'un point. Avec un Owen Farrell parfait au pied, le XV d'Angleterre a beaucoup espéré avant de céder dans les dernières minutes.

Après les Français, ce sont donc aux Anglais de râler contre l'arbitrage de Ben O'Keeffe, mais cela n'y changera rien puisque les Sud-Africains sont bel et bien en finale de cette Coupe du monde. Ils y retrouveront leurs rivaux de toujours, la Nouvelle-Zélande, pour un match au sommet entre les deux nations les plus titrées à l'échelle internationale. Pour cette rencontre qui a lieu samedi 28 octobre à 21h en France, c'est l'arbitre anglais Wayne Barnes qui a été choisi par World Rugby.

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