"C'est toujours difficile..." : Ben O'Keeffe ciblé pour son arbitrage, le patron du rugby mondial sort enfin de sa réserve
Publié le 30 octobre 2023 à 13:40
Par David Contreras | Rédacteur
Addict aux séries sur les vampires et les zombies, il connaît tout sur vos stars préférées, avec une petite préférence pour ce qui se passe outre-Atlantique. S’il a le sang chaud des Espagnols, il garde tout de même son humour bien français et ne recule jamais devant un jeu de mot bien senti.
C'est une voix qui se faisait attendre. Après les très nombreuses critiques sur l'arbitrage de Ben O'Keeffe, l'une des figures les plus importantes du rugby a décidé de s'exprimer sur un sujet que les supporters du XV de France ont toujours en travers de la gorge.
"C'est toujours difficile..." : Ben O'Keeffe ciblé pour son arbitrage, le patron du rugby mondial sort enfin de sa réserve
Ben O'Keeffe encore au coeur des discussions
Ben O'Keeffe, arbitre de la rencontre ors de la demi-finale de la Coupe du Monde de Rugby opposant l'Angleterre à l'Afrique du Sud au Stade de France à Saint-Denis, France. © Dominique Jacovides/Bestimage Ben O'Keeffe a arbitré le match France-Afrique du Sud en quart de finale de la Coupe du monde de rugby
Ben O'Keeffe, arbitre de la rencontre ors de la demi-finale de la Coupe du Monde de Rugby opposant l'Angleterre à l'Afrique du Sud (15 - 16) au Stade de France à Saint-Denis, France, le 21 octobre 2023. © Dominique Jacovides/Bestimage Un arbitrage qui a fait beaucoup parlé
Ben O'Keeffe, arbitre de la rencontre ors de la demi-finale de la Coupe du Monde de Rugby opposant l'Angleterre à l'Afrique du Sud (15 - 16) au Stade de France à Saint-Denis, France, le 21 octobre 2023. © Dominique Jacovides/Bestimage Bill Beaumont, le patron de World Rugby a tenu à réagir dans le JDD
Bill Beaumont - Photocall des World Rugby Awards à l'Opéra Garnier à Paris le 29 octobre 2023. © Pierre Perusseau/Bestimage "C'est toujours difficile lorsqu'une équipe porteuse des espoirs de toute une nation quitte la compétition", indique-t-il concernant les critiques des Français
Bill Beaumont ( president World Rugby ) - - Petite finale de la coupe du monde de rugby Angleterre - Argentine (26-23) au Stade de France le 27 octobre 2023 © Federico Pestellini / Panoramic / Bestimage
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Si les amoureux de rugby connaissent bien Ben O'Keeffe, considéré comme l'un des meilleurs arbitres de la planète, le Néo-Zélandais de 34 ans est désormais connu mondialement. Désigné pour arbitrer le quart de finale de la Coupe du monde de rugby entre la France et l'Afrique du Sud, certaines de ses décisions ont beaucoup de mal à passer chez les supporters des Bleus. Après la cruelle défaite des Bleus, les internautes s'en sont pris à lui sur les réseaux sociaux.

Harcelé depuis la désillusion vécue par les coéquipiers d'Antoine Dupont, Ben O'Keeffe est au centre des discussions depuis plus de deux semaines maintenant. Si de nombreuses personnalités du monde du rugby se sont exprimées ces derniers jours, c'est désormais au tour de Bill Beaumont de donner son avis sur la question. Interrogé par le Journal du Dimanche ce 29 octobre, le patron de World Rugby a commencé par évoquer le sentiment légitime qui a traversé les supporters français. "Nous comprenons que les émotions aient été vives après la défaite du pays hôte en quarts de finale, et c'est toujours difficile lorsqu'une équipe porteuse des espoirs de toute une nation quitte la compétition", analyse-t-il ,avant d'évoquer plus précisément le cas du Néo-Zélandais : "Mais Ben est un arbitre fantastique et nous ne laisserons jamais personne remettre en question son intégrité."

Nous ne commentons jamais une performance spécifique

Des mots forts de la part de Bill Beaumont, qui défend l'arbitre, également ciblé par des critiques de supporters anglais après la demi-finale face à l'Afrique du Sud. "Nous ne commentons jamais une performance spécifique mais la nomination de Ben pour la demi-finale en dit long sur notre confiance en ses capacités", se félicite le patron de World Rugby. Une sortie qui devrait certainement faire plaisir à Ben O'Keeffe, dont l'arbitrage a récemment été mis en doute par une sommité du rugby.

Le jeune arbitre ne pouvait évidemment pas arbitrer la finale, qui a opposé son pays, la Nouvelle-Zélande, à l'Afrique du Sud. Une rencontre très serrée et qui s'est terminée par une victoire étriquée des Sud-Africains, qui remportent ainsi le quatrième titre de champions du monde de leur histoire.

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