Arbitrage de Ben O'Keeffe contre les Bleus : un personnage puissant du rugby français sort du silence
Publié le 26 octobre 2023 à 23:17
Par David Contreras | Rédacteur
Addict aux séries sur les vampires et les zombies, il connaît tout sur vos stars préférées, avec une petite préférence pour ce qui se passe outre-Atlantique. S’il a le sang chaud des Espagnols, il garde tout de même son humour bien français et ne recule jamais devant un jeu de mot bien senti.
Depuis la rencontre qu'il a arbitrée entre la France et l'Afrique du Sud, Ben O'Keeffe vit des moments difficiles. Après deux semaines de silence, l'un des personnages les plus importants du rugby français vient de s'exprimer sur l'arbitrage du Néo-Zélandais.
Arbitrage de Ben O'Keeffe contre les Bleus : un personnage puissant du rugby français sort du silence
Un grand nom du rugby français s'exprime sur Ben O'Keeffe
 
Ben O'Keeffe, arbitre de la rencontre ors de la demi-finale de la Coupe du Monde de Rugby opposant l'Angleterre à l'Afrique du Sud (15 - 16) au Stade de France à Saint-Denis, France. © Dominique Jacovides/Bestimage L'arbitre néo-zélandais est la cible de critiques ces dernières semaines
 
Ben O'Keeffe, arbitre de la rencontre ors de la demi-finale de la Coupe du Monde de Rugby opposant l'Angleterre à l'Afrique du Sud (15 - 16) au Stade de France à Saint-Denis, France, le 21 octobre 2023. © Dominique Jacovides/Bestimage Beaucoup reprochent à Ben O'Keeffe son arbitrage lors de France-Afrique du Sud
 
Ben O'Keeffe, arbitre de la rencontre ors de la demi-finale de la Coupe du Monde de Rugby opposant l'Angleterre à l'Afrique du Sud (15 - 16) au Stade de France à Saint-Denis, France, le 21 octobre 2023. © Dominique Jacovides/Bestimage Florian Grill, le président de la Fédération Française de Rugby (FFR) a décidé de sortir de son silence
 
Florian Grill - Conférence de presse du collectif Ovale Ensemble 2020 à Paris le 4 septembre 2019. © JB Autissier / Panoramic / Bestimage "Il faut mettre un terme aux propos négatifs sur les arbitres", déclare Florian Grill
 
Florian Grill en tribunes lors de la finale de rugby Top 14 opposant le Stade Toulousain Rugby (Toulouse) au Stade Rochelais (La Rochelle) au Stade de France à Saint-Denis, Seine Saint-Denis, le 17 juin 2023. Toulouse a gagné 29-26. © Matthieu Mirville/Bestimage
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C'est un match qui a fait couler beaucoup d'encre et qui continue de passionner les foules. Le 15 octobre dernier, le XV de France a affronté l'Afrique du Sud en quart de finale de la Coupe du monde de rugby. Un match d'une intensité rare entre deux des meilleures équipes de la planète et un résultat qui n'a pas tourné en faveur des Bleus avec une défaite de seulement un point. Une énorme désillusion pour Antoine Dupont et ses partenaires, qui espéraient plus que tout ramener ce trophée qui manque tant au rugby français.

Une rencontre qui s'est jouée sur de petits détails et pour certains, l'arbitre Ben O'Keeffe, au sifflet ce soir-là, a fait basculer la décision en faveur des Sud-Africains. Un arbitrage qui a déchaîné la colère des supporters sur les réseaux sociaux et plusieurs joueurs ont d'ailleurs émis des doutes sur ses compétences. Plus de 10 jours après l'énorme désillusion, Florian Grill, le président de la Fédération Française de Rugby (FFR) a décidé de sortir du silence pour évoquer le cas de l'arbitre néo-zélandais de 34 ans. "Défendre les arbitres et le respect, c'est défendre le rugby (...) S'il faut lutter pour que la France pèse au sein de World Rugby, il faut mettre un terme aux propos négatifs sur les arbitres", lance-t-il sur Facebook, dans des propos rapportés par Sports.fr.

Défendre les arbitres et le respect, même dans la déception qui est la nôtre, c'est défendre le rugby

Florian Grill a donc décidé de s'exprimer pour venir défendre Ben O'Keeffe, qui en voit de toutes les couleurs ces derniers temps. "Ne parler que de l'arbitre nous empêche d'analyser la réalité du match avec lucidité. Si vous êtes comme moi convaincu de tout cela, en dépit de la tristesse de notre défaite, n'hésitez pas à vous prononcer sur le sujet", ajoute le président de la FFR, avant de conclure : "Défendre les arbitres et le respect, même dans la déception qui est la nôtre, c'est défendre le rugby."

Une prise de parole qui devrait plaire à l'arbitre néo-zélandais, qui a de nouveau été pointé du doigt par une star du rugby après la demi-finale entre l'Angleterre et l'Afrique du Sud le 21 octobre dernier.

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