Michel Legrand est mort : il s'est éteint auprès de son amour Macha Méril
Publié le 26 janvier 2019 à 10:23
Par Guillaume J.
Après tant de musiques exaltantes, la coda est bien amère : Michel Legrand n'est plus, sa joie de vivre et sa fantaisie laisseront à n'en pas douter un grand vide. A commencer par celui qu'il laisse dans la vie de Macha Méril, son épouse depuis 2014 et avec laquelle il vivait un amour fusionnel.
Exclusif - Mariage civil de l'actrice Macha Méril, 74 ans et du musicien Michel Legrand, 82 ans, célébré en la mairie de Monaco par le maire Georges Marsan et son adjoint Henri Doria autour du fils adoptif de Macha Méril, Gianguido Baldi, leurs témoins Muriel Perrod, Pierre-Jean Douvier et Olga Douvier et leurs amis, le 16 septembre 2014, avant le mariage orthodoxe le 18 septembre à Paris. Exclusif - Mariage civil de l'actrice Macha Méril, 74 ans et du musicien Michel Legrand, 82 ans, célébré en la mairie de Monaco par le maire Georges Marsan et son adjoint Henri Doria autour du fils adoptif de Macha Méril, Gianguido Baldi, leurs témoins Muriel Perrod, Pierre-Jean Douvier et Olga Douvier et leurs amis, le 16 septembre 2014, avant le mariage orthodoxe le 18 septembre à Paris.© BestImage
Michel Legrand et sa femme Macha Méril lors de la soirée de clôture du 29ème Festival de Cabourg à Cabourg, le 13 juin 2015.13/06/2015 - Cabourg
Exclusif - Michel Legrand et sa femme Macha Méril - Michel Legrand promu au grade de Commandeur dans l'ordre de la Légion d'Honneur à Paris le 7 mars 2016. © Coadic Guirec/Bestimage
Exclusif - Mariage civil de Macha Méril et Michel Legrand, célébré en la mairie de Monaco par le maire Georges Marsan et son adjoint Henri Doria autour du fils adoptif de Macha Méril, Gianguido Baldi, leurs témoins Muriel Perrod, Pierre-Jean Douvier et Olga Douvier et leurs amis, le 16 septembre 2014.
Exclusif - Prix spécial - Claire Chazal, Michel Legrand et Marie-Agnès Gillot au spectacle "Peau d'âne" lors de la réouverture du théâtre Marigny à Paris le 22 novembre 2018. © Olivier Borde - Cyril Moreau / Bestimage
Exclusif - Mariage civil de Macha Méril et Michel Legrand, célébré en la mairie de Monaco par le maire Georges Marsan et son adjoint Henri Doria autour du fils adoptif de Macha Méril, Gianguido Baldi, leurs témoins Muriel Perrod, Pierre-Jean Douvier et Olga Douvier et leurs amis, le 16 septembre 2014.
Exclusif - Michel Legrand - Le concert des 50 ans des Demoiselles de Rochefort au Grand Rex à Paris le 30 septembre 2017. © Marc Ausset-Lacroix / Bestimage
Michel Legrand durant l'ouverture de l'espace "Mouton Cadet Wine Bar" sur le toit du Palais des Festivals pour la durée du 70ème Festival International du Film de Cannes. Pour l'occasion, Mouton Cadet a invité le célébre pianiste compositeur Michel Legrand à se produire accompagné par son bassiste et son batteur. Plus d'une heure de bonheur partagé entre jazz et musiques de films pour les quelques priviligiés présents sur la terrasse. Cannes, le 18 mai 2017. © Bruno Bebert/Bestimage
Macha Méril et son compagnon Michel Legrand - Festival du livre de Nice. Le 14 juin 2014 14/06/2014 - Nice
Exclusif - Michel Legrand - Le concert des 50 ans des Demoiselles de Rochefort au Grand Rex à Paris le 30 septembre 2017. © Marc Ausset- Lacroix / Bestimage
Macha Méril et Michel Legrand - Enregistrement de l'émission "Vivement dimanche" à Paris le 5 mars 2014.
Exclusif - Mariage civil de Michel Legrand et Macha Méril célébré en la mairie de Monaco par le maire Georges Marsan et son adjoint Henri Doria autour du fils adoptif de Macha Méril, Gianguido Baldi, leurs témoins Muriel Perrod, Pierre-Jean Douvier et Olga Douvier et leurs amis, le 16 septembre 2014, avant le mariage orthodoxe le 18 septembre à Paris.
Exclusif - Rendez-vous avec Macha Méril et son mari Michel Legrand en thalassothérapie au centre Thalassa à Dinard. Le 28 avril 2015
Exclusif - Agnès Varda, Macha Méril et son mari Michel Legrand au spectacle "Peau d'âne" lors de la réouverture du théâtre Marigny à Paris le 22 novembre 2018. © Olivier Borde - Cyril Moreau / Bestimage
Exclusif - Michel Legrand et sa femme Macha Méril - Michel Legrand promu au grade de Commandeur dans l'ordre de la Légion d'Honneur à Paris le 7 mars 2016. © Coadic Guirec/Bestimage
Michel Legrand - Enregistrement de l'émission "Vivement Dimanche" à Paris le 21 janvier 2015.
Exclusif - Mariage civil de Michel Legrand et Macha Méril célébré en la mairie de Monaco par le maire Georges Marsan et son adjoint Henri Doria autour du fils adoptif de Macha Méril, Gianguido Baldi, leurs témoins Muriel Perrod, Pierre-Jean Douvier et Olga Douvier et leurs amis, le 16 septembre 2014, avant le mariage orthodoxe le 18 septembre à Paris.
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Exclusif -  Rendez-vous avec Macha Méril et son mari Michel Legrand en thalassothérapie au centre Thalassa à Dinard. Le 28 avril 2015.
Michel Legrand reçoit le Prix Concord à Moscou, 18/12/2014
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Michel Legrand - Festival du Cinéma et Musique de Film de La Baule. Le 15 novembre 2015 © Rachid Bellak / Bestimage
Exclusif - Macha Méril et son mari Michel Legrand - Backstage - Concert "Michel Legrand Invite Vincent Niclo" au Palais des Congrès à Paris. Le 21 Janvier 2016. © Denis Guignebourg/Bestimage
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Michel Legrand et Pierre Richard - Pierre Richard fête ses 80 ans à l'Olympia à Paris, le 13 juin 2014.
Michel Legrand, 2009
Michel Legrand, 2009
Michel Legrand, 2009
Macha Méril et Michel Legrand - Enregistrement de l'émission "Vivement dimanche" à Paris le 5 mars 2014
Macha Méril et Michel Legrand - Enregistrement de l'émission "Vivement dimanche" à Paris le 5 mars 2014
Macha Méril et Michel Legrand - Enregistrement de l'émission "Vivement dimanche" à Paris le 5 mars 2014
Macha Méril et Michel Legrand - Enregistrement de l'émission "Vivement dimanche" à Paris le 5 mars 2014
Macha Méril et Michel Legrand - Enregistrement de l'émission "Vivement dimanche" à Paris le 5 mars 2014
Exclusif - Macha Méril et son compagnon Michel Legrand - Émission "Le plus grand cabaret du monde" le 29 avril 2014.
Portrait de Michel Legrand 17 mars 1996. © Cédric Perrin / Bestimage
Macha Méril et son mari Michel Legrand - Montée des marches du film "Les Fantômes d'Ismaël" lors de la cérémonie d'ouverture du 70ème Festival International du Film de Cannes. Le 17 mai 2017 © Borde-Jacovides-Moreau/Bestimage
Michel Legrand et sa femme Macha Méril - Arrivées au dîner de la cérémonie d'ouverture du 70ème Festival International du Film de Cannes. Le 17 mai 2017 © Borde-Jacovides-Moreau/Bestimage
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Le segment In Memoriam de la 91e cérémonie des Oscars, dans tout juste un mois, comportera hélas le nom d'une icône française : Michel Legrand, trois fois primé lors de la grand-messe du cinéma, est mort dans la nuit vendredi 25 au samedi 26 janvier 2019, à l'âge de 86 ans. C'est si jeune, pour un homme qui était encore animé d'une telle vitalité créatrice...

Le fameux compositeur, créateur entre beaucoup d'autres des thèmes des films Les Parapluies de Cherbourg et Les Demoiselles de Rochefort, "s'est éteint chez lui à 3h du matin aux côtés de son épouse la comédienne Macha Méril", a indiqué son attaché de presse à l'AFP. Le couple s'était marié en 2014, près de quarante ans après leur premier béguin. Entre-temps, Michel Legrand avait été marié à deux reprises (avec Christine Bouchard puis Isabelle Rondon) et avait vécu avec la harpiste Catherine Michel. Il était le père de quatre enfants, deux filles et deux garçons : Dominique Rageys (66 ans), Hervé Legrand (59 ans), Benjamin Legrand (56 ans) et Eugénie Angot (48 ans).

La disparition de Michel Legrand, quelques semaines après celle de Francis Lai, survient alors qu'il devait monter en avril prochain sur la scène du Grand Rex à Paris pour donner deux concerts événements en compagnie de l'accordéoniste Richard Galliano, la soprano Natalie Dessay, le compositeur Michel Portal et le guitariste Sylvain Luc.

D'abord accompagnateur et arrangeur pour des chanteurs, Michel Legrand avait commencé à composer des musiques de films dans les années 60 avec l'émergence de la Nouvelle vague, travaillant pour Agnès Varda, Jean-Luc Godard, et surtout son complice préféré Jacques Demy. Outre les musiques des Parapluies de Cherbourg et des Demoiselles de Rochefort, qui ont lancé la comédie musicale à la française, on lui doit aussi celle de Peau d'âne, qui connaît depuis novembre dernier (et jusqu'à la mi-février) une adaptation à la scène au théâtre Marigny, pour laquelle il avait d'ailleurs créé spécialement des musiques supplémentaires. Il avait d'ailleurs assisté à la première, à l'occasion de la réouverture de Marigny, recevant une ovation longue de vingt minutes ; ce fut son ultime apparition publique.

En pleine gloire, il avait décidé de s'installer aux États-Unis en 1966. Il s'était vu confier par Henry Mancini, grand compositeur pour le cinéma, l'opportunité d'écrire la musique de L'affaire Thomas Crown, qui lui valut en 1969 le premier de ses trois Oscars (pour la chanson Les moulins de mon coeur), suivi en 1972 par Un été 42 et en 1984 par Yentl.

Parmi les toutes premières réactions, l'AFP a recueilli celle de son confrère Vladimir Cosma, qui, en quelques mots, en a dressé un portrait saisissant et fidèle : "Pour moi, il est immortel, de par sa musique et sa personnalité. C'était une personnalité tellement optimiste, avec une sorte de naïveté dans l'optimisme, il voyait tout en rose !" Mais aujourd'hui est bien un jour noir pour les arts.

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