Patrice Laffont "pas né de la dernière pluie" : sa réaction sans appel après l'arrêt de l'émission "Des chiffres et des lettres"
Publié le 5 mai 2024 à 21:29
Par Lucie Gosselin | Rédactrice
Journaliste passionnée, depuis plus de 10 ans, je réalise des enquêtes, des portraits, des reportages ou des interviews.
Ce dimanche 5 mai 2024, Stéphane Sitbon-Gomez a acté l'arrêt de l'émission culte "Des chiffres et des lettres". Après 59 ans d'antenne, le jeu cèdera sa place à une nouvelle émission. Interrogé par "Le Parisien", Patrice Laffont, présentateur puis producteur du jeu, a réagi sans détour et n'a pas mâché ses mots.
Patrice Laffont "pas né de la dernière pluie" : sa réaction sans appel après l'arrêt de l'émission "Des chiffres et des lettres"
Patrice Laffont a appris il y a quelques jours la fin du jeu "Des chiffres et des lettres".
Patrice Laffont lors de la première représentation de la pièce "Phèdre Inattendu" au théâtre Le Ranelagh à Paris, France. Photo par Nasser Berzane/ABACAPRESS.COM Le jeu "Des chiffres et des lettres" avait été lancé en 1965, sous l'appellation "Le mot le plus long". Patrice Laffont était le producteur "Des chiffres et des lettres" depuis le décès d'Armand Jammot. Il en avait également assuré l'animation jusqu'en 1992. Laurent Romejko avait pris la relève et animait le jeu "Des chiffres et des lettres" depuis 32 ans. Patrice Laffont n'a pas été surpris par l'annonce de l'arrêt "Des chiffres et des lettres", le jeu étant selon lui condamné depuis deux ans.
Patrice Laffont, Mathilde Laffont, Véronique Maurey, Valérie Ouerdane, Aurélie Bertho, Jean Cyrill Durieux, Melvyn Baron lors du filage de la pièce 'Phèdre Inattendu' au théâtre Le Ranelagh à Paris, France le 3 avril 2023. Photo par Nasser Berzane/ABACAPRESS.COM
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C'est une page du paysage audiovisuel français qui s'apprête à être tournée. Dans quelques semaines, France Télévisions mettra un terme définitif au jeu culte Des chiffres et des lettres, près de soixante ans après son lancement sous l'appellation Le mot le plus long. Conçu par Armand Jammot, initialement présenté par Christine Fabréga, le jeu devient finalement celui que l'on connaît à partir de 1972 avec l'apparition des tirages chiffrés. Mais après 59 ans d'existence, et comme l'a annoncé Stéphane Sitbon-Gomez à La Tribune ce dimanche 5 mai 2024, le jeu va tirer sa révérence à la fin de la saison, pour le plus grand désarroi de son producteur emblématique Patrice Laffont.

Interrogé par nos confrères du Parisien, Patrice Laffont ne cache pas sa déception, mais ne se dit pas surpris par la décision prise par la direction de France Télévisions : "C'est dommage, c'est triste. C'est triste pour toute l'équipe, pour les gens qui aimaient le programme. On a essayé de faire les choses bien jusqu'à la fin, d'apporter des modifications au jeu. C'est une émission qui date de 1972, qui avait plus de 52 ans. On va détenir ce record de l'émission la plus longue pendant des années, si ce n'est pour toujours, parce que 50 ans pour une émission de télé, ça n'arrivera plus aujourd'hui."

Patrice Laffont voulait que le jeu s'arrête en 2022

Des chiffres et des lettres était la deuxième émission la plus vieille du PAF, juste derrière Le jour du seigneur, qui est diffusé sur le service public depuis 1959. Suivent ensuite Thalassa, Stade 2 et Automoto qui ont toutes trois été lancées en 1975, puis Téléfoot en 1977, Télématin en 1985 ou encore Turbo et Le Juste Prix en 1987 et Questions pour un champion en 1988. Une longévité remarquable, dont s'enorgueillit Patrice Laffont : "C'était une émission française, inventée par Armand Jammot, qu'on a réussi à exporter dans douze pays".

Animateur des Chiffres et des lettres de 1972 à 1992, Patrice Laffont avait cédé sa place cette année-là à Laurent Romejko, qui restera à l'animation du jeu jusqu'à sa déprogrammation, trente-deux ans plus tard. Pour Patrice Laffont, qui avait pris la suite d'Armand Jammot à la production du jeu, ce dernier aurait dû être arrêté pour son cinquantième anniversaire en 2022, plutôt que d'être rétrogradé le week-end : "Ils étaient discrets sur leur décision, mais je ne suis pas né de la dernière pluie, je me doutais bien que ce n'est pas en passant le week-end que le programme allait renaître. Moi, j'avais suggéré que l'on s'arrête au bout de 50 ans, il y a deux ans".

Un conflit aux Prud'hommes qui n'est pas terminé

En 2022, France 3 a décidé de lancer un nouveau jeu quotidien créé par Cyril Féraud et baptisé Duels en familles, en lieu et place des Chiffres et des Lettres. Une nouvelle mouture qui avait poussé les arbitres emblématiques du jeu, Bertrand Renard et Arielle Boulin-Prat, vers la sortie. Ces deux derniers sont depuis en conflit avec le service public, et l'ont attaqué aux prud'hommes pour demander la requalification de leurs CDD en CDI. Ils réclament également 500 000 euros de dommages-intérêts pour "rupture sans cause réelle ni sérieuse". Ils avaient été depuis remplacés par Blandine Maire et Stéphane Crosnier.

À la rentrée, Des chiffres et des lettres laissera sa place à une diffusion quotidienne de Slam (avec un nouvel animateur) et au Jeu des 1000 euros, qui sera désormais diffusé les dimanches également, toujours avec Carinne Teyssandier et Nicolas Stoufflet à la co-présentation. Dans son interview, Stéphane Sitbon-Gomez a également fait d'autres annonces, comme celles de l'arrêt de Bertrand n'a pas sommeil et En bande organisée sur France 2, la reconduction miraculeuse du Magazine de la santé après plusieurs mois de discussions, et le retour pour une nouvelle saison de Bel & Bien et C Médiatique.

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