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Affaire Bettencourt: François-Marie Banier et son compagnon, pas de prison ferme

François-Marie Banier et Liliane Bettencourt, en Allemagne, le 13 juin 2004.
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François-Marie Banier et Liliane Bettencourt, en Allemagne, le 13 juin 2004.
Le procès en appel a eu lieu au printemps. Le verdict vient de tomber...

François-Marie Banier (69 ans) et son compagnon, Martin d'Orgeval, ont-ils abusé de la générosité de Liliane Bettencourt ? Au printemps, le couple était rejugé à Bordeaux. La cour d'appel vient de rendre son verdict. Malgré la plaidoirie sévère de l'avocat général, la peine des deux "intrigants", comme les ont décrits plusieurs témoins de l'affaire, ne s'est pas alourdie... Au contraire.

Le photographe, qui fut longtemps le confident de l'héritière L'Oréal et aurait bénéficié de près d'un milliard d'euros de cadeaux en tout genre, a été condamné à quatre ans de prison avec sursis et 375 000 euros d'amende pour "abus de faiblesse", alors qu'en première instance, il avait été condamné à trois ans de prison dont six mois avec sursis et 350 000 euros d'amende. Il devait également verser la somme de 158 millions d'euros de dommages et intérêts. Un montant qui n'a pas été confirmé en appel - le procureur avait pourtant accusé l'intéressé d'avoir "sciemment abusé de la vulnérabilité" de Liliane Bettencourt pour satisfaire sa "boulimie d'argent".

C'est un camouflet cinglant pour Françoise Bettencourt-Meyers

"C'est un camouflet cinglant pour Françoise Meyers [fille de Liliane Bettencourt, NDLR] et ses enfants, puisque de 158 millions d'euros qu'ils obtenaient, ils repartent avec zéro, estime l'avocat Me Laurent Merlet, l'un des représentants de François-Marie Banier. On considère que Liliane Bettencourt n'a jamais voulu reprendre l'argent qu'elle a donné à [son client]."

Condamné en première instance à dix-huit mois avec sursis et 150 000 euros d'amende, Martin d'Orgeval a, lui, vu sa peine confirmée en appel. Concernant les autres prévenus : l'avocat Pascal Wilhem a été condamné à douze mois de prison avec sursis et 250 000 euros d'amende – une peine allégée, là aussi –, tandis que le notaire Patrice Bonduelle a été cette fois-ci relaxé.

Si l'avocat de Banier se félicite, du côté Bettencourt, on retient surtout la condamnation : "Aujourd'hui, il y a un délinquant qui s'appelle François-Marie Banier, insiste Me Arnaud Dupin, avocat de Liliane Bettencourt, auprès de la presse. Il n'a pas profité des largesses de Liliane Bettencourt, il a abusé d'une vieille dame. (...) C'est la deuxième décision de justice qui vient dire que ces hommes ont abusé de sa faiblesse. L'incident est clos, c'est la fin de l'histoire."

L'affaire sans fin

L'affaire est-elle terminée pour autant ? Non. En plus de ce "camouflet", Françoise Bettencourt-Meyers fait l'objet d'une plainte de François-Marie Banier. Le 7 juillet dernier, elle était mise en examen, à son tour, pour "subordination de témoins" par le juge d'instruction parisien Roger Le Loire. Cinq anciennes employées de Liliane Bettencourt, dont sa comptable Claire Thibout, ont été mises en examen pour "faux témoignages". Toutes avaient décrit l'emprise quasi démoniaque de François-Marie Banier sur Liliane Bettencourt...

Durant son très médiatique premier procès, le photographe avait reçu de nombreux soutiens. L'actrice et chanteuse Vanessa Paradis avait même adressé une lettre au juge, lue durant les débats, pour défendre celui qui est, en plus d'un ami cher, le parrain de sa fille Lily-Rose Depp.

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